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Cinco mitos comunes sobre el glaucoma

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

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Conozca los hechos o realidades relacionados con cinco mitos comunes sobre el glaucoma.

MITO: El glaucoma solo afecta a los ancianos.

REALIDAD: El glaucoma puede afectar a personas de todas las edades. El riesgo de glaucoma aumenta a medida que envejecemos y la mayoría de un tipo específico de glaucoma llamado glaucoma de ángulo abierto está relacionado con la edad; sin embargo, el glaucoma puede afectar a personas de todas las edades, incluso a los recién nacidos. Por ejemplo, algunos bebés tienen glaucoma congénito, mientras que otros niños tienen otras enfermedades oculares que conducen a un glaucoma secundario. Lo mismo ocurre con los adultos: uno puede tener una afección ocular, por ejemplo, uveítis, que se convierte en un glaucoma secundario. También existen otros tipos de glaucoma que a menudo se manifiestan en pacientes de 20 a 50 años, como es el caso del glaucoma pigmentario. Dicho esto, para la mayoría de los casos de glaucoma de ángulo abierto en los Estados Unidos, la prevalencia aumenta en los grupos de mayor edad. Ningún rango de edad es inmune al glaucoma, pero las personas mayores de 70 años tienen un riesgo de tres a ocho veces mayor de tener glaucoma primario de ángulo abierto en comparación con las personas de 40 años. Descubra por qué la vejez no es un único factor de riesgo para el diagnóstico, sino también la progresión del glaucoma.

MITO: Si tiene una visión de 20/20 y no presenta síntomas, no desarrollará glaucoma.

REALIDAD: Tener una visión perfecta no significa que no desarrollará glaucoma. El glaucoma a menudo es llamado el "ladrón silencioso de la vista" porque las personas no notan los síntomas hasta que la enfermedad ha alcanzado etapas moderadas o avanzadas.

Un diagnóstico temprano de glaucoma se determina mediante la observación de su oftalmólogo en la apariencia de su nervio óptico, no sobre la base de problemas notables con la visión periférica (lateral). Por lo tanto, aunque no tendrá síntomas en el glaucoma temprano, si no se trata, la visión se deteriorará lentamente.

Another reason that patients do not notice changes in their vision is that one eye can compensate for any defects in the other eye’s peripheral vision. (While the disease typically affects both eyes, glaucoma may progress in one eye more rapidly first, which is how vision changes may be obscured before they become noticeable.) Sadly, therefore, it is possible that people can have advanced peripheral vision loss without realizing it. Otra razón por la que los pacientes no notan cambios en su visión es que un ojo puede compensar cualquier deficiencia en la visión periférica del otro ojo. (Si bien la enfermedad generalmente afecta a ambos ojos, el glaucoma puede progresar primero en un ojo más rápidamente, que es la forma en que los cambios en la visión pueden oscurecerse antes de que se noten). Lamentablemente, por lo tanto, es posible que las personas puedan tener una pérdida avanzada de la visión periférica sin darse cuenta. eso.

Furthermore, it is known that the later the disease is diagnosed and treated, the worse the long-term outcome. This observation has been borne out innumerous clinical studies and emphasizes the importance of identifying and treating glaucoma early. Do not assume that you can’t have glaucoma because you have 20/20 vision with no symptoms. Only an eye exam with your eye doctor can test for glaucoma; your annual eye exam appointment is not only to update your prescription for corrective lenses. Además, se sabe que cuanto más tarde se diagnostica y se trata la enfermedad, peor es el resultado a largo plazo. Esta observación ha sido confirmada por innumerables estudios clínicos y enfatiza la importancia de identificar y tratar el glaucoma temprano. No asuma que no puede tener glaucoma porque tiene una visión 20/20 sin síntomas. Solo un examen de la vista con su oftalmólogo puede evaluar el glaucoma; su cita anual para el examen de la vista no es solo para actualizar su receta de lentes correctivos.

MITO: El glaucoma solo ocurre si tiene presión ocular elevada.

REALIDAD: Si bien es cierto que la presión ocular elevada es un factor de riesgo importante de (y puede causar) glaucoma, algunas personas con presión ocular elevada no desarrollan esta enfermedad ocular. También es posible tener un glaucoma severo con las llamadas presiones oculares "normales". Las personas del primer grupo tienen hipertensión ocular y las del último grupo tienen glaucoma de tensión normal (NTG).

La hipertensión ocular ocurre cuando hay presiones oculares elevadas documentadas, pero no hay evidencia de daño al nervio óptico o al campo de visión. Sin embargo, dependiendo de los factores de riesgo y la situación específica del paciente, algunos oftalmólogos recomendarán tratar las presiones oculares elevadas. De hecho, en un ensayo controlado aleatorio bien diseñado, llamado Estudio de tratamiento de hipertensión ocular (OHTS), las personas con hipertensión ocular que fueron tratadas con medicamentos para bajar la presión ocular, redujeron su riesgo de desarrollar glaucoma en más del 50 por ciento. Sin embargo, es importante señalar que un porcentaje relativamente pequeño, alrededor del 9,5 por ciento de los pacientes no tratados, desarrolló glaucoma durante los 5 años del estudio, en comparación con el 4,4 por ciento de los que fueron tratados.

Cambiando nuestra atención al glaucoma de tensión normal, hay algunos oftalmólogos a quienes no les gusta este término porque implica que existe una presión ocular “normal”. Pero definir NTG solo por la presión ocular es realmente un fenómeno estadístico, lo que significa que cuando los oftalmólogos examinan la presión ocular en una gran población, saben que tener una presión superior a 21 mmHg (milímetros de mercurio) debería ocurrir en menos del 5 por ciento de los casos. población. No sabemos si los pacientes con una presión inferior a 21 mmHg realmente tienen NTG como una enfermedad separada y distinta del glaucoma de ángulo abierto, y algunos piensan que es solo una parte del continuo del glaucoma de ángulo abierto. Dejando de lado la semántica, es muy evidente que uno puede desarrollar glaucoma incluso si la presión ocular nunca supera los 21 mmHg. El estudio colaborativo de glaucoma de tensión normal demostró que la disminución de la presión ocular en pacientes con NTG ralentizaba la progresión de la enfermedad.

MITO: No hay ninguna razón para someterse a un tratamiento para el glaucoma si no hay síntomas, especialmente porque no existe cura para la enfermedad.

REALIDAD: Es cierto que la mayoría de las formas de glaucoma no producen síntomas y muchos de los tratamientos tienen algunos efectos secundarios o tienen un impacto en la calidad de vida. Si bien actualmente no existe una cura para el glaucoma, existen, sin embargo, medicamentos, láseres y cirugías efectivos para ayudar a retrasar la enfermedad. El trabajo del oftalmólogo es retrasar la enfermedad para minimizar las posibilidades de desarrollar daños en el campo visual que afecten la capacidad de funcionamiento. Usted, junto con su oculista, pueden trabajar juntos para encontrar una solución adecuada para minimizar los efectos secundarios no deseados. Además, si bien el tratamiento no garantiza que el glaucoma no empeore (hay situaciones en las que la presión ocular está bien controlada, pero el glaucoma aún puede progresar), se sabe que si los pacientes con glaucoma no se tratan, muchos pasarán a perder la visión y potencialmente incluso conducir a la ceguera.

MITO: El glaucoma se hereda y, dado que nadie en mi familia tiene glaucoma, no contraeré la enfermedad.

REALIDAD: Si bien es cierto que ciertas formas de glaucoma son hereditarias y que los antecedentes familiares de glaucoma son un factor de riesgo, hay muchos pacientes con glaucoma que son los únicos en sus familias a quienes se les diagnostica esta enfermedad ocular. También es posible que no parezca haber antecedentes familiares sólidos porque no todos los miembros de la familia han sido examinados adecuadamente. Todos los pacientes con glaucoma deben compartir su diagnóstico con los miembros de su familia y pedirles que se sometan a un examen ocular con dilatación. De hecho, la Academia Estadounidense de Oftalmología recomienda que todos los adultos sin signos de enfermedad ocular o factores de riesgo se realicen un examen ocular con dilatación inicial a los 40 años. Esto se debe a que muchos signos tempranos de enfermedad y cambios en la visión pueden comenzar a ocurrir alrededor de esta edad. Y dado que el glaucoma no presenta síntomas en la mayoría de los casos, es aún más importante que los familiares de los pacientes con glaucoma se sometan a un examen de los ojos minuciosamente.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

Información sobre la autora

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Yvonne Ou, MD, es una oftalmóloga certificada por la junta especializada en glaucoma, que incluye terapias médicas, láser y quirúrgicas; la evaluación y tratamiento de cataratas, incluyendo la combinación de cirugía de cataratas y de glaucoma; cirugía de filtración y cirugía de implantes; y procedimientos más novedosos.

 

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