Cómo afecta el glaucoma a diferentes grupos étnicos

Este artículo explora cómo el glaucoma afecta a los afroamericanos, latinos, asiáticos y caucásicos de diferentes maneras.

Afroamericanos

En los Estados Unidos, la principal causa de ceguera irreversible entre los estadounidenses de ascendencia africana es el glaucoma primario de ángulo abierto (POAG, por sus siglas en inglés). POAG afecta a este segmento de la población a una edad más joven en relación con otros grupos (aproximadamente una década antes) y, a menudo, se diagnostica en una etapa más avanzada de la enfermedad. El glaucoma es aproximadamente 3 a 4 veces más común en las poblaciones afroamericanas que en las personas de ascendencia europea.

El trabajo investigativo del grupo de estudio de evaluación de glaucoma entre la descendencia africana (ADAGES por sus siglas en inglés) está examinando dos grupos de pacientes: los estadounidenses de ascendencia africana frente a los estadounidenses de ascendencia europea. Los investigadores del estudio querían saber si había características oculares y del nervio óptico en los afroamericanos que los hacían más vulnerables al glaucoma.

Córneas delgadas

Este es el primer estudio en el que ambos grupos de pacientes recibieron el mismo acceso y calidad de atención. Algunos de los hallazgos importantes de este estudio incluyen el hecho de que los afroamericanos tienen córneas más delgadas que aquellos de ascendencia europea. Las córneas delgadas son un factor de riesgo conocido para el glaucoma.

Nervios ópticos grandes

Otro hallazgo es que los estadounidenses de ascendencia africana tenían nervios ópticos más grandes. Esto puede ser importante porque las personas con nervios más grandes a menudo son diagnosticadas erróneamente con glaucoma.

Progresión más rápida

Uno de los informes de un estudio reciente detalla estos datos en un grupo de pacientes con probabilidad de glaucoma (Un paciente con probabilidad de glaucoma es una persona que tiene presión ocular normal, pero su campo visual o nervio óptico muestra sospechas de glaucoma) compuesto por afroamericanos y estadounidenses de ascendencia europea, aquellos con presión ocular más elevada y quienes eran afroamericanos tenían más probabilidades de desarrollar problemas con su campo visual que los estadounidenses de ascendencia europea. Esto corrobora el hallazgo de que la visión de los pacientes afroamericanos tiende a empeorar más rápidamente, aunque los investigadores todavía no tienen una respuesta sobre el por qué.

Prevención

National Eye Institute (Instituto nacional del ojo) recomienda que los afroamericanos mayores de 40 años tengan sus evaluaciones para el glaucoma, incluso antes, si hay antecedentes de glaucoma en la familia.

Hispanos

Los hispanos también tienen un mayor riesgo de glaucoma primario de ángulo abierto. El estudio ocular latino de Los Ángeles (LALES, por sus siglas en inglés) se diseñó para evaluar qué tan común es el POAG y la hipertensión ocular (En otros casos, no hay evidencia de glaucoma todavía)(donde la presión ocular es elevada pero el glaucoma aún no es diagnosticado) entre la población hispana.

El estudio se completó en Los Ángeles y la mayoría de los pacientes de LALES eran mexicoamericanos, por lo que es difícil saber cómo aplican los hallazgos de este estudio con los hispanos de otras etnias. A pesar de esta salvedad, algunos hallazgos importantes fueron reportados. La prevalencia del glaucoma de ángulo abierto en los hispanos no es tan alta como en los afroamericanos, pero sí es más alta, que en los estadounidenses blancos. Además, el 75% de los hispanos no fueron diagnosticados previamente y no sabían que tenían glaucoma.

Presión arterial

Un informe complementario enfatizó la importancia de la presión arterial, el cual confirmó los estudios previos en poblaciones generales. La presión arterial elevada es mala para el glaucoma porque puede aumentar la presión ocular. Pero quizás menos reconocido es que la presión arterial baja también puede ser perjudicial para el glaucoma porque puede ya haber deteriorado el flujo sanguíneo hacia el nervio óptico.

Flujo sanguíneo del nervio óptico

Los hispanos pueden ser particularmente susceptibles a los daños causados por el flujo sanguíneo deficiente al nervio óptico, porque existe una alta prevalencia en este segmento de la población de enfermedades que afectan los vasos sanguíneos, como la diabetes.

Córneas delgadas

Al igual que con los afroamericanos, las córneas más delgadas también aumentaron el riesgo de desarrollar glaucoma en los hispanos.

Prevención

National Eye Institute (Instituto nacional del ojo) recomienda que todas las personas mayores de 60 años, pero especialmente los mexicoamericanos, sean evaluados para el glaucoma.

Los asiáticos

Glaucoma de ángulo cerrado

Hasta ahora hemos estado discutiendo la forma más común de glaucoma en los Estados Unidos, principalmente, el glaucoma primario de ángulo abierto. Sin embargo, para el glaucoma primario de ángulo cerrado (PACG, por sus siglas en inglés) también hay diferencias entre los diversos grupos étnicos. De alguna manera, el PACG podría considerarse una forma más agresiva de glaucoma y representa el 90% de los casos de ceguera en China.

Glaucoma de ángulo abierto

Esto no quiere decir que el glaucoma primario de ángulo abierto no ocurra en los asiáticos americanos. Un estudio demostró que la prevalencia de POAG en los asiáticos americanos era similar a la de los hispanos y mayor que en los estadounidenses blancos.

Glaucoma De Tensión Normal

Dentro de la variedad de POAG, también hay una forma en la cual la presión del ojo no se eleva, llamada glaucoma de tensión normal (NTG, por sus siglas en inglés). Lo interesante es que la NTG se ha hallado que es más común entre los estadounidenses de origen japonés. Las poblaciones indígenas estadounidenses y los nativos de Alaska también tienen una mayor prevalencia de NTG. Esta puede ser una forma particularmente insidiosa y riesgosa de glaucoma porque la presión del ojo nunca esta elevada.

Ángulos estrechos

También existen diferencias entre varias otras etnias asiáticas con en el riesgo de tener ángulos estrechos (un precursor que antecede el glaucoma primario de ángulo cerrado). El "ángulo" al que se hace referencia es el ángulo entre el iris, que conforma la parte coloreada de su ojo, y la córnea, que es la parte frontal de la ventana transparente de su ojo.

Por ejemplo, se ha encontrado que los vietnamitas estadounidenses, los estadounidenses pakistaníes y los estadounidenses de origen chino tienen un mayor riesgo de ángulos estrechos en comparación con otras poblaciones asiáticas estadounidenses.

Es difícil saber por qué los asiáticos estadounidenses tienen tasas más altas de glaucoma primario de ángulo abierto, pero es muy probable que tenga que ver con la anatomía del ojo, que probablemente refleja algún genética. Los ángulos estrechos son mucho menos comunes en las poblaciones afroamericanas e hispanas.

Caucásicos

El glaucoma de pseudo-exfoliación es otra forma de glaucoma de ángulo abierto que se presenta en diferentes grupos étnicos en diferentes proporciones. Es más común en pacientes con herencia escandinava, aunque se encuentra en todas las poblaciones en diversos grados. En un estudio realizado en los Estados Unidos, la prevalencia de glaucoma de pseudo-exfoliación fue mucho mayor en los estadounidenses blancos que en los afroamericanos. Se ha encontrado una asociación genética con el gen tipo 1 lysyl oxidase (LOXL1), pero lo interesante es que incluso muchos pacientes que no padecen glaucoma de pseudo-exfoliación presentan cambios en este gen. Esto sugiere que los factores genéticos no son el único factor determinante, y que el medio ambiente podría estar jugando un papel muy importante.

¿Es realmente la etnicidad lo que crea el riesgo?

Es obvio que, a pesar de todas estas diferencias sobre el riesgo del glaucoma y la gravedad de la enfermedad, uno tiene que preguntarse si la etnicidad es el factor que realmente está detrás de estas diferencias que observamos. Es muy posible que ciertos grupos étnicos tengan características anatómicas específicas que los predispongan al glaucoma, como el caso de las córneas más delgadas en afroamericanos y latinos.

Es muy importante que las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma se sometan a un examen ocular detallado y completo por parte de un oftalmólogo y lleven un seguimiento de las recomendaciones o de los tratamientos.

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