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Cirugía de cataratas y degeneración macular relacionada con la edad

Joshua Dunaief, MD, PhD

Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

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Conozca las respuestas a preguntas comunes sobre la cirugía de cataratas para pacientes que tienen degeneración macular.

¿Cuál es la diferencia entre cataratas y degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)?

Primeramente, es importante aclarar la diferencia entre cataratas y degeneración macular. Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo, la cual bloquea la luz para que no llegue a la retina. Esta condición es reversible con cirugía. La degeneración macular, por el contrario, causa el deterioro del área central de la retina y actualmente no es reversible, sin embargo, puede haber una mejora de la visión en algunas circunstancias.

Las cataratas se pueden extirpar mediante cirugía, independientemente de que una persona tenga degeneración macular o no. Cuando las personas padecen ambas afecciones, a menudo preguntan: "¿Cómo pueden afectar las cataratas a la DMRE y viceversa?"

¿La cirugía de cataratas empeorará la degeneración macular?


Si bien hay unos cuantos estudios que sugieren que la cirugía de cataratas podría empeorar la DMRE, los estudios más grandes y definitivos indican que no tiene ningún efecto. La degeneración macular afecta la retina en la parte posterior del ojo, pero las cataratas son una opacidad del cristalino en la parte anterior o frontal del ojo que impide que la luz llegue a la retina.

En teoría, la inflamación asociada con la cirugía de cataratas podría empeorar la DMRE, pero la evidencia clínica dice que no es así.

¿Mejorará la visión la cirugía de cataratas si también tengo DMRE?

Ahora bien, si es que la cirugía de cataratas mejorará la visión de un paciente con DMRE es una cuestión más complicada. Un factor es la opacidad o nubosidad del cristalino. El oftalmólogo puede observar el cristalino con una lámpara de hendidura y calcular cuánta visión podría estar siendo bloqueada. Sin embargo, esto es solo una estimación. Antes de recomendar la cirugía de cataratas, el oftalmólogo debe realizar una refracción cuidadosa para comprobar si un cambio de anteojos o el uso de lupas y ayudas para la baja visión podrían mejorar la visión lo suficientemente (para justificarlo).

Otra pregunta es si la causa de la disminución de la visión es la DMRE o la catarata. En algunos pacientes con DMRE avanzada, la retina está tan deteriorada que la cirugía de cataratas no mejorará mucho la visión, si es que fuese posible. Esto se puede determinar haciendo que un especialista en retina observe la retina con una lámpara de hendidura y tome fotografías retinianas especiales (incluida la tomografía de coherencia óptica u OCT, por sus siglas en inglés).

Otro dispositivo de diagnóstico útil es un medidor de agudeza potencial o "PAM" (por sus siglas en inglés). Esto ilumina el ojo con una gráfica optométrica de visión utilizando un rayo de luz diminuto que puede penetrar la mayoría de las cataratas. Si el paciente puede leer las letras más pequeñas con el PAM que cuando mira la gráfica optométrica en la pared, entonces la extirpación de la catarata probablemente mejoraría la visión.

¿Es segura la cirugía de cataratas?

Generalmente, la cirugía de cataratas es uno de los tipos de cirugía más seguros. Lo realiza un oftalmólogo a través de una pequeña incisión en la parte frontal del ojo utilizando energía de ultrasonido o láser. Se implanta una lente de plástico para reemplazar el cristalino opaco del paciente, el cual se retira. Solo un pequeño porcentaje de los pacientes tiene complicaciones después del implante de la lente. Estos pueden ser graves, como infección en el ojo (endoftalmitis) o desprendimiento de retina, los cuales se pueden mejorar con un tratamiento temprano.
Ahora contamos con implantes de lentes plásticos multifocales especializados para tratar de evitar la necesidad de anteojos para leer, pero es poco probable que funcionen bien en pacientes con degeneración macular, ya que disminuyen la cantidad de luz que llega a la retina. También se encuentran disponibles implantes de lentes amarillos, que bloquean la luz azul. Estos pueden ser útiles para los pacientes con DMRE porque existe alguna evidencia de que la luz brillante, especialmente la azul, puede ser uno de los factores que causan la DMRE. Por otro lado, usar anteojos de sol o polarizados puede lograr el mismo efecto.

¿Qué pasa si ambos ojos están involucrados?

A veces, si un paciente y un oftalmólogo se ponen de acuerdo para proceder con la cirugía de cataratas, es posible que se realice primero en el ojo con el deterioro más grave de la DMRE. El razonamiento es que inicialmente se evita exponer el mejor ojo a los riesgos de la cirugía de cataratas, por pequeño que sea el riesgo. También permite que el paciente experimente la cirugía de cataratas antes de realizarla en el ojo más "valioso" (mejor visión).

Resumen

La decisión de la cirugía de cataratas para el paciente con DMRE es algo que cada paciente y oftalmólogo deben resolver juntos. Si bien la mayoría de la evidencia indica que la cirugía de cataratas no empeora la degeneración macular, la cirugía en si conlleva cierto riesgo (bajo) de complicaciones. Por lo tanto, el oftalmólogo hará todo lo posible para prever en qué medida la cirugía podría mejorar la visión, de modo que el paciente pueda tener expectativas realistas y decidir si el riesgo de la cirugía es aceptable dado el potencial de mejorar la visión.

Acerca del Autor

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Joshua Dunaief, MD, PhD

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.


Disponible solo en inglés

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