La Demencia y el Manejo del Dinero: Consejos útiles para el Cuidador

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A pencil inside of a financial planning book, which are lying on top of dollar bills.

Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM
(Servicios administrativos de cuidado de adultos mayores, LLC)

Conozca las señales de advertencia cuando la capacidad de su ser amado para manejar el dinero se está viendo comprometida y los pasos que un familiar o cuidador de la familia puede tomar para brindar protección.

El 22 de febrero de 2017, el Washington Post1 informó la condena de personas que estafaron a varios adultos mayores del condado de Montgomery, Maryland, en más de $ 100,000 por “aparentes” reparaciones de la vivienda, servicios de jardinería y tala de árboles que nunca realizaron.

Debido a que las víctimas estaban lo suficientemente confusas u olvidadizas sobre el trabajo que ya habían pagado, los estafadores pudieron seguir regresando a las casas de sus víctimas, tocar en sus puertas y convencerlas de que sus casas necesitaban más trabajo. De hecho, el trabajo no era necesario, pero las personas adultas mayores, confiaban y creian en los estafadores, y continuaban pagando por más trabajo y terminaron pagando más de $ 100,000 antes de que algunos jóvenes adultos sagaces se dieran cuenta de las estafas y contactaran a la policía.

Estos eventos, de abuso financiero, y específicamente de estafar personas mayores que tienen demencia, que no sospechan y confían, ocurren con demasiada frecuencia. Tales hechos delictivos pueden reducir o incluso eliminar los ahorros de toda la vida de los adultos mayores desprevenidos. Las personas con demencia tienen un riesgo aún mayor de abuso financiero que la población en general. Con el tiempo, va aumentando más su dificultad con las muchas tareas que envuelve el manejo del dinero.

Veamos las señales de advertencia que puede presentar una persona con demencia y que sugieren que su capacidad para manejar el dinero se está viendo comprometida, así como los pasos que un cuidador puede tomar para brindar protección.

Dificultad para manejar el dinero: las señales de advertencia

Dependiendo de su relación y cercanía con su ser amado, las dificultades del manejo del dinero podrían ser la primera señal de que usted nota algún problema. Algunas señales específicas de dificultad con el manejo del dinero pueden incluir:

  • Dificultad para determinar el cambio o pagar una compra
  • Dificultad para mantener el balance de la chequera o tener una cuenta sobregirada
  • Olvidar de pagar sus facturas regulares
  • Olvidar dónde pone o deja su dinero en efectivo
  • Cargos inusuales en la factura de una tarjeta de crédito o la presencia de mercancías inusuales en el hogar
  • Un montón de correspondencia con facturas ya vencidas

Al principio del desarrollo de la enfermedad, la capacidad de realizar las tareas más simples del manejo del dinero (como, por ejemplo, devolver el cambio o pagar una compra) puede estar intacta. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, incluso las tareas más simples se vuelven demasiado difíciles. Las tareas más complejas del manejo del dinero, como mantener el balance de una chequera o tomar decisiones de inversión, son difíciles frente al progreso temprano de la enfermedad.

Eres el guardián de tu ser amado

Si descubre que su ser amado no puede manejar su dinero, ¿qué puede hacer para establecer salvaguardas para ayudarlo y protegerlo con sus finanzas? Algunas medidas inmediatas que podrían ayudar pueden incluir:

  • Agregar otro firmante a sus cuentas bancarias, lo que facilitará el pago de facturas y de las compras.
  • Automatizar el pago de facturas cuando sea posible. Esto asegurará que las facturas se paguen a tiempo.
  • Si les brinda algún tipo de consuelo o tranquilidad, provéales una pequeña cantidad de dinero para que lleven en su billetera o cartera.
  • Si ellos pueden y están interesados, incluya a su ser amado en la tarea del pago de facturas.

La administración estadounidense sobre el envejecimiento en su informe de 2015 "Identificando y respondiendo a las necesidades de las personas con demencia que viven solas" identifica pasos adicionales que un familiar o un cuidador de la familia deberían tomar para proteger a uno de la explotación financiera:

  • Limitar el acceso de la tarjeta de crédito.
  • Informar a las personas que trabajan de cajeros en el banco, sobre la dificultad de la persona con las transacciones financieras y establecer un sistema de alerta para los retiros.
  • Revisar su informe de crédito anualmente, como mínimo.
  • Eliminar el número de seguro social de los cheques, si es necesario.
  • Abrir un apartado postal para la correspondencia.
  • Eliminar el nombre de su ser amado de las listas de compañías de venta vía telefónica.

Por último, los pasos de acción más grandes son legales y financieros. Como cada estado tiene leyes específicas, asegúrese de consultar con un abogado en donde vive su ser amado para conocer qué pasos legales son necesarios para proteger a su ser amado y sus activos financieros.

Uno de esos documentos puede ser un poder notarial para las finanzas. Este documento otorga a la persona designada la autoridad para tomar decisiones legales y financieras en representación de la persona con demencia. Será necesario a largo plazo para proteger las finanzas de una persona con demencia.

Referencias:

1 Washington Post report on the conviction of several individuals scamming some Montgomery County, Maryland elderly people. (sitio web)

Recursos:

Hay mucha información sobre la demencia y el manejo del dinero, el abuso de adultos mayores y la explotación financiera a personas con demencia. Esta información es abundante a través de numerosas organizaciones.

  • Juego de herramientas para la enfermedad de Alzheimer (Información útil para entender y manejar la enfermedad de Alzheimer)
  • Información de expertos sobre la enfermedad de Alzheimer (Artículos)
  • La planeación legal y financiera (Artículo)
  • Lista de Recursos de la Enfermedad de Alzheimer para Pacientes y Cuidadores (Hoja de datos)
  • National Institute on Aging - Instituto nacional sobre el envejecimiento - Centro de Educación y Remisión para la Enfermedad de Alzheimer (sitio web)
  • National Center on Elder Abuse - Centro Nacional sobre Abuso de Adultos Mayores (sitio web)