Consejos para comunicarse con una persona que tiene la enfermedad de Alzheimer

Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM

Servicios administrativos de cuidado de adultos mayores, LLC

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tips for communicating with someone with Alzheimer's

Aprenda consejos útiles de comunicación para visitar a alguien con demencia o comunicarse con ellos por teléfono o video-charla.

¿Alguna vez intentó comunicarse con alguien con la enfermedad de Alzheimer y terminó sintiéndose incómodo y frustrado? ¿Te quedaste sin palabras, sin tener nada de qué hablar? ¿Fue esta una persona conversadora y elocuente con la que ahora tiene dificultades para interactuar?

Comunicarse con alguien que tiene la enfermedad de Alzheimer, aunque es un desafío, es alcanzable. Pero debido a que la enfermedad afecta al cerebro de maneras que dificultan la comunicación, debemos tener en cuenta algunas pautas para facilitar la mejor comunicación posible. A continuación, abordaré la clase de comunicación cuando visite a alguien con demencia, y luego abordaré las comunicaciones no presenciales, como por teléfono o video-charla.

En su visita
 

Christi Clark y Carrie Idol-Richards del Insight Memory Care Center (centro de atención para el enfoque de la memoria) en Fairfax, Virginia, se refieren a los “6 pasos básicos” para comunicarse con alguien que tiene demencia. Los pasos que describen brindan un marco excelente para usar en sus visitas mientras se acerca y conversa con alguien con Alzheimer u otra demencia, y son especialmente relevantes durante las etapas intermedias de la enfermedad.

  • Acérquese desde el frente, no los asuste.
  • Establezca contacto visual, esto muestra interés en ellos.
  • Llame a la persona por su nombre, otra vez, mostrando interés en ellos.
  • Póngase al nivel de los ojos si es necesario, esto lo pone al mismo nivel que ellos.
  • Déjelos iniciar el contacto, se acercarán a usted cuando estén listos.
  • Dé instrucciones paso a paso, esto ayuda a que sea sencillo; especialmente para aquellos que tienen dificultades con el procesamiento.

Esos son buenos puntos de partida. ¿Y ahora qué?
 

Una cosa es segura: las visitas saldrán mejor si está preparado con un plan. Esté preparado al visitar a su ser amado en un buen momento del día y procure ser breve en su visita. Ve con algunas ideas para conversar, pero esté preparado para seguir su tema de ellos, si es que están especialmente conversadores ese día. Tenga un plan para una actividad. Aquí hay algunas ideas específicas para ayudar a que una visita salga bien:

  • Recuerde: si su ser amado esta particularmente conversador ese día, preste atención a lo que dice y únase con él en el punto de su plática. Si ellos están hablando de una vez que fueron a la playa, entonces hablen de la playa. En ese momento, ellos están pensando en la playa, y ahí es donde también necesitan que estés. O quizás estén hablando de un miembro de la familia. Sígale la corriente y contribuya a la conversación con su propia memoria o pregunta. Puede que no provoque una respuesta de ellos, pero podría ocurrir. Está bien si no lo hace. Simplemente manténgase en contacto con sus pensamientos y déjeles que le muestren dónde están. Si tiene fotografías para compartir, también pueden ayudarlo a recordar. Nota: si a veces expresan algo que no es cierto, es mejor no corregirlos ni discutir con ellos al respecto. Para ellos, tal vez su mamá estuvo ahí esta mañana, aunque usted sabe que falleció hace veinticinco años. Ellos solo pueden ver su realidad y es mejor en estos momentos dejar la inexactitud en paz y simplemente aceptarla tal como es.
  • Actividad: idealmente, incluya alguna actividad en su visita. Actividades como una caminata, un paseo al parque local o una actividad de jardinería son algunas ideas. Si hay algo que usted conoce que les gusta hacer, únase a ellos en esa actividad. Conviértalo en algo que usted sabe que ellos disfrutan.

¿Qué decir de la comunicación por teléfono o mediante la video-charla?
 

Hablar por teléfono puede resultar muy difícil. Muchos de nosotros nos damos cuenta de esto cuando llamamos a alguien con Alzheimer. Las llamadas que una vez hicimos y que fueron fáciles, pueden volverse tan silenciosas y ser un soliloquio (hablar para sí mismo). Si bien no hay magia para tener una llamada fructífera con alguien con Alzheimer, sí hay formas de mejorar el diálogo. Y una vez más, todo comienza con un plan.

Llame a la hora del día que usted conoce que es mejor para ellos. A manera de respaldo, esté preparado con temas. Escuche bien lo que dicen y únase a ellos en su tema. Recuerde, a veces las conversaciones, ya sea por teléfono o en persona, pueden resultar frustrantes. Si eso sucede, inténtelo de nuevo la próxima vez. Es probable que sus habilidades mejoren cada vez.

Acerca del Autor

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Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM

Senior Care Management Services, LLC

Kathleen Allen ha estado trabajando con adultos mayores y sus familias durante más de 20 años.

Disponible solo en inglés

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