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¿Existe una conexión entre la dieta, la presión ocular y el glaucoma?

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Fruits and vegetables

Las recomendaciones generales para mantener la salud ocular incluyen hacer ejercicio y llevar una dieta variada y saludable. Pero muchos pacientes con glaucoma preguntan qué alimentos específicos pueden comer para reducir la presión arterial. Este artículo se centra en la investigación médica actual sobre la cafeína, el alcohol, los antioxidantes, los suplementos y más.

Es importante señalar que, en este momento, el único método comprobado para tratar el glaucoma es reducir la presión ocular. Además, al considerar los estudios basados en la población que se mencionan a continuación y que han examinado el asunto de la dieta y el glaucoma, estos abordan principalmente si los factores dietéticos juegan un papel en el desarrollo y diagnóstico del glaucoma, y no propiamente si pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.

Cafeína y alcohol

Una pregunta que se hace a menudo es si la cafeína afecta la presión ocular y el glaucoma. Se sabe que la cafeína puede provocar un aumento del nivel de varios puntos en la presión ocular que dura al menos 90 minutos. Sin embargo, si ese aumento es motivo de preocupación, es mejor abordarlo entre el paciente y su oftalmólogo. Una buena norma general es ejercitar la moderación con el consumo de cafeína. Es poco probable que una taza de café cause algún daño, pero si le gusta beber grandes cantidades de café, considere consumir una parte del descafeinado. Con respecto al consumo de alcohol, se sabe que el alcohol puede disminuir la presión ocular a muy corto plazo, pero no hay datos que sugieran que beber alcohol reduzca el riesgo de desarrollar glaucoma o prevenga su progresión. Como ocurre con casi todo, la moderación es una buena idea.

Antioxidantes

Como se cree que el estrés oxidativo es una característica importante del glaucoma, se han realizado varios estudios que examinan la relación entre la ingesta de antioxidantes y el glaucoma. En un estudio prospectivo, * no se encontró relación entre la ingesta de antioxidantes, como carotenoides, vitamina C, vitamina E y el riesgo de desarrollar glaucoma. Sin embargo, hay otros estudios más amplios que han demostrado una posible relación entre el consumo de alimentos ricos en antioxidantes, como las hortalizas o vegetales de hoja verde como la col rizada y la col berza, y la disminución del riesgo de glaucoma. En las mujeres afroamericanas, hubo un menor riesgo de glaucoma con una mayor ingesta de ciertas frutas y verduras con alto contenido de vitamina A, vitamina C y carotenoides. Ciertamente se ha demostrado que un mayor consumo de frutas y verduras y una dieta saludable para el corazón ayudarán a disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes, y esto es lo que recomiendo a menudo a mis pacientes que preguntan sobre la dieta y el glaucoma. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para determinar recomendaciones específicas sobre los antioxidantes y la progresión del glaucoma.

Los nitratos dietéticos (verduras de hoja verde)

La ingesta de nitratos en la dieta, derivados principalmente de hortalizas o vegetales de hojas verdes, se asoció con un 20 a 30 por ciento de menor riesgo de glaucoma primario de ángulo abierto en dos grandes estudios que examinaron la relación entre la nutrición dentro de otros factores y diversas enfermedades crónicas en hombres y mujeres (the Nurses’ Health Study and the Health Professionals Follow-up Study - Estudio de salud de enfermeras y estudio de seguimiento de profesionales de la salud). Curiosamente, en pacientes con pérdida temprana del campo visual que estaba próxima a la visión central, la asociación fue aún más sobresaliente (40 a 50 por ciento menos de riesgo). Nuevamente, es importante señalar que esta asociación examinaba el riesgo del diagnóstico de glaucoma, no la progresión o el empeoramiento del glaucoma existente. Sin embargo, ¡el consejo de comer verduras de hoja verde es probablemente bueno!

Ácidos grasos omega

Un estudio prospectivo publicado recientemente encontró que una dieta con una ingesta alta en proporción de omega 3:6 y, por lo tanto, baja en omega 6, se asoció con un mayor riesgo de glaucoma. Sin embargo, se necesitan más estudios para determinar si se justifica recomendar una dieta con una proporción más baja de omega 3:6, especialmente porque tanto los ácidos grasos omega-3 como los ácidos grasos omega-6 son importantes para la salud del corazón y otras enfermedades. Los ácidos grasos omega-3 se encuentran típicamente en aceites vegetales, en hortalizas o vegetales verdes como la col rizada y pescados grasos como el salmón. Los ácidos grasos omega-6 se encuentran en muchos tipos de aceites vegetales y pueden ayudar a reducir el colesterol LDL. Por lo tanto, en este momento, no se recomienda modificar su consumo de omega-3 y omega-6, ya que se ha demostrado que ambos están asociados con muchos beneficios para la salud.

Otra pregunta común es si existen suplementos que se puedan tomar para reducir el riesgo de glaucoma o para tratar el glaucoma. Actualmente, no hay datos convincentes de que la suplementación pueda ayudar a prevenir o tratar el glaucoma. Debido al hecho de que los suplementos son fabricados por muchos proveedores diferentes y no existe una estandarización legal o regulatoria en los Estados Unidos, y que además pueden ser costosos, generalmente aconsejo a los pacientes que no tomen suplementos adicionales para los ojos más allá de un multivitamínico estándar, que haya sido demostrado por un ensayo controlado aleatorio.

Por favor, tenga en cuenta que existe una intervención complementaria específica, no obstante, eso podría retrasar y posiblemente evitar que la degeneración macular intermedia relacionada con la edad progrese a una etapa avanzada. Es muy importante que le pregunte a su oftalmólogo si este suplemento sería beneficioso para usted si padece degeneración macular.

Resumen

Aún queda mucho por aprender sobre la relación entre la dieta y el glaucoma.

Si bien no hay pruebas suficientes de alimentos específicos que reduzcan la presión ocular, existen opciones de dieta y estilo de vida que ayudarán a los pacientes con glaucoma a mantenerse más saludables.

Alimentos que pueden favorecer la salud ocular

En nuestra caja de herramientas del glaucoma se encuentra una lista con ejemplos de alimentos ricos en estas vitaminas.

Qué evitar o qué consumir con moderación

  • Cafeína
  • Alcohol
  • "Suplementos" para los ojos (a menos que estén bajo el cuidado de un oftalmólogo)

Consuma una dieta sana y bien balanceada y hable con su oftalmólogo sobre las recomendaciones que tiene para su situación específica.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

* Estudio prospectivo: un estudio de investigación que da seguimiento a grupos de personas a lo largo del tiempo que son similares en muchos aspectos pero que difieren en una determinada característica (por ejemplo, las personas que comen frutas y verduras y las que no lo hacen) y las compara para obtener un resultado en particular (como la progresión del glaucoma).

INFORMACIÓN SOBRE LA AUTORA

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Centro Médico

Yvonne Ou, MD, es una oftalmóloga certificada por la junta especializada en glaucoma, que incluye terapias médicas, láser y quirúrgicas; la evaluación y tratamiento de cataratas, incluyendo la combinación de cirugía de cataratas y de glaucoma; cirugía de filtración y cirugía de implantes; y procedimientos más novedosos.

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