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¿Qué es la Atrofia Geográfica?

Joshua Dunaief, MD, PhD

Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

  • Asesoramiento especializado
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Una fotografía que muestra la atrofia geográfica relacionada con la degeneración macular intermedia.

Obtenga información sobre la forma avanzada de degeneración macular seca relacionada con la edad, llamada atrofia geográfica.

Algunos pacientes con degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) desarrollarán atrofia geográfica (GA, por sus siglas en inglés), que se refiere a las regiones de la retina donde las células se desgastan y mueren (atrofia). A veces, estas regiones de atrofia parecen un mapa para el médico que examina la retina, de ahí el término atrofia geográfica. Las regiones con atrofia dan como resultado un punto ciego en el campo visual. La GA puede afectar uno o ambos ojos, y es muy probable que un paciente con GA en un ojo la desarrolle en el otro.

Síntomas de atrofia geográfica

  • El síntoma inicial puede descubrirse durante la lectura, cuando “faltan” una o varias letras de una palabra. O, al mirar rostros o caras, y no puede ver una pequeña parte de la cara.
  • Por lo general, una vez que comienza la GA, la región de atrofia se expande lentamente durante varios años hasta que se pierde la visión central y la visión queda de aproximadamente 20/200. Normalmente no afecta la visión periférica.

DMRE húmeda y atrofia geográfica

Los pacientes con otra forma de DMRE avanzada llamada DMRE húmeda a veces también pueden tener previamente GA, durante o después de tener la forma húmeda de DMRE. Las dos formas de DMRE no son mutuamente excluyentes.

Diagnóstico de atrofia geográfica

¿Cómo puede saber si tiene atrofia geográfica? La GA puede ser diagnosticada por un oftalmólogo durante un examen ocular con dilatación de pupila o con imágenes de la retina. En un examen con dilatación de pupila, la GA aparece como un parche en la retina al que le falta su pigmento oscuro de melanina. Las técnicas de imagen que incluyen fotografías en color de la retina, tomografía de coherencia óptica (OCT, por sus siglas en inglés) o fotografías de auto fluorescencia también se pueden usar para detectar GA. Lea más sobre el examen de la vista para la degeneración macular.

Tratamiento

Actualmente no existe un tratamiento de eficacia comprobado para la GA. Los pacientes pueden beneficiarse de una mayor iluminación, dispositivos de aumento y para baja visión que ayudan con la lectura. Algunos pacientes pueden preferir un telescopio en miniatura implantable, que se inserta quirúrgicamente en el ojo en lugar del cristalino. Puede ayudar a ciertos pacientes cuidadosamente seleccionados con la visión cercana o lejana mediante la ampliación de imágenes.

Ensayos clínicos

Si bien un ensayo de fase III de Genentech dirigido a la proteína del complemento llamada factor D en pacientes con atrofia geográfica no tuvo éxito, un ensayo de fase III de Apellis dirigido a una proteína del complemento diferente llamada C3 mostró resultados prometedores.

El ensayo clínico de ácido lipoico de atrofia geográfica (GALA, por sus siglas en inglés) está probando si una píldora quelante de hierro/antioxidante una vez al día puede retardar el desarrollo de GA.

Se pueden encontrar ensayos clínicos adicionales para la GA en antidote.me o clinicaltrials.gov.

El reemplazo de células también se está probando para la GA. Algunos pacientes han recibido tratamientos con células madre. Los más prometedores de estos ensayos tienen células cultivadas en láminas de plástico, que se colocan quirúrgicamente debajo de la retina y las desenrollan en su debido lugar. Las células han sido bien toleradas y pueden sobrevivir en el ojo del beneficiario durante al menos un año.

Resumen

La GA roba la vista, pero los avances en la terapia de baja visión (por optometristas especialmente capacitados) y los telescopios en miniatura implantables pueden ayudar a los pacientes a adaptarse a su función retiniana disminuida. Los nuevos tratamientos que ya se encuentran en ensayos clínicos o que se están probando en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) o en laboratorios financiados por fundaciones, como los respaldados por Macular Degeneration Research, un programa de la Fundación BrightFocus, traen esperanza de una mejor visión en el horizonte.

Información sobre el autor

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Joshua Dunaief, MD, PhD

Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.