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Fuentes de la degeneración macular: datos y cifras

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La degeneración macular es una de las principales causas de pérdida de la visión en los estadounidenses mayores de 60 años.

La degeneración macular relacionada con la edad de etapa avanzada es una de las principales causas de ceguera y discapacidad visual irreversibles en el mundo.ii

Tantos como 11 millones de personas en los Estados Unidos tienen alguna forma de degeneración macular relacionada con la edad. Se espera que esta cifra se duplique a casi 22 millones para el año 2050.iv Además se espera que el número de personas que viven con degeneración macular alcance los 196 millones en todo el mundo para el año 2020 y aumente a 288 millones para el año 2040.viii

La edad es un factor de riesgo importante para la degeneración macular relacionada con la edad. El riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad de etapa avanzada aumenta del 2% en las personas de 50 a 59 años a casi el 30% para las personas mayores de 75 años.v

Las estimaciones del costo global de la discapacidad visual debido a la degeneración macular relacionada con la edad es de $ 343 mil millones, incluidos $ 255 mil millones en costos directos por atención médica.

Las estimaciones de los costos de atención médica directos a la discapacidad visual debido a la degeneración macular relacionada con la edad en los Estados Unidos, Canadá y Cuba (OMS – Organización mundial de la Salud, subregión AMR-A), en conjunto, son de aproximadamente $ 98 mil millones.

Se estima que el costo colectivo de la pérdida de la visión debido a todas las causas es de casi $ 3 billones de dólares para los 733 millones de personas que viven con baja visión y ceguera en todo el mundo. Solo en América del Norte, el costo directo de la pérdida de la visión debido a todas las causas fue de $ 512,8 mil millones, y los costos indirectos fueron de $ 179 mil millones.vi

La forma seca de degeneración macular, en la que las células fotosensibles de la mácula se descomponen lentamente, es el tipo más común y representa el 90 por ciento de los casos diagnosticados. La degeneración macular húmeda representa aproximadamente el 10 por ciento de los casos, pero resulta en el 90 por ciento de la ceguera legal. Se la considera degeneración macular avanzada (no existe una etapa temprana o intermedia de degeneración macular húmeda). La degeneración macular húmeda siempre está precedida por la forma seca de la enfermedad.vii

Es posible que la degeneración macular seca avance y cause pérdida de visión sin convertirse en la forma húmeda de la enfermedad; sin embargo, también es posible que la degeneración macular relacionada con la edad seca de etapa temprana cambie repentinamente a la forma húmeda.

Fuentes


** La ceguera según la definición de Estados Unidos es la agudeza visual mejor corregida de 6/60 o peor (= 20/200) en el ojo que ve mejor; La baja visión se define como la agudeza visual mejor corregida de menos de 6/12 (<20/40) en el ojo que ve mejor (excluyendo a aquellos que fueron clasificados como ciegos según la definición de Estados Unidos.)

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