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¿Quién es un candidato "sospechoso" de glaucoma?

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Eye doctor talking with a patient in front of a computer.

Un candidato "sospechoso" de glaucoma suele llamar la atención de un oftalmólogo por varias razones: presenta una presión ocular elevada por encima de lo "normal", hay un fuerte historial familiar de glaucoma o el nervio óptico tiene una apariencia anómala. También es posible que un paciente sea llamado candidato sospechoso de glaucoma debido a la presencia de varios factores de riesgo. Sin embargo, a menudo se da un diagnóstico definitivo de glaucoma con el tiempo, ya que la mayoría de las formas de glaucoma progresan lentamente.

CANDIDATO "SOSPECHOSO" DE GLAUCOMA

Un candidato "sospechoso" de glaucoma es una persona que exhibe uno o más factores que lo ponen en mayor riesgo de un diagnóstico de glaucoma, pero que aún no presenta daño por glaucoma. A veces esto se le conoce como “pre-glaucoma” o glaucoma limítrofe.

Las características de un candidato "sospechoso" de glaucoma pueden incluir:

  • Presión intraocular alta (PIO) o hipertensión ocular
  • Campos visuales inusuales o defectuosos
  • Otras características del nervio óptico sugestivas de glaucoma

Una vez que se determina el estado o condición de referencia, son necesarias visitas de seguimiento periódicas con el oftalmólogo para ver si hay cambios en la apariencia del nervio óptico, el campo visual o la presión ocular interna, entre otras cosas. Para efectos de este artículo, el tema se limita al candidato "sospechoso" de glaucoma de "ángulo abierto". En el glaucoma de ángulo abierto, que es la forma más común de glaucoma, el ángulo de drenaje tiene una apariencia abierta muy característica. Otra forma de glaucoma, el glaucoma de ángulo cerrado es una entidad separada y no se discutirá aquí.

El examen ocular

Para determinar si un paciente es un candidato sospechoso de glaucoma, se debe realizar una historia clínica completa y un examen ocular. El médico evaluará la visión, las pupilas, la presión ocular, el grosor de la córnea y examinará la parte frontal y posterior del ojo. También hay un examen del "ángulo" de drenaje o sistema de drenaje del ojo mediante el uso de una lente especial con espejos, y se llama gonioscopia. Es importante determinar si el ángulo de drenaje está abierto o cerrado. También se obtienen pruebas de campo visual del estado o condición de referencia e imágenes del nervio óptico para evaluar de manera más eficaz la estructura del nervio óptico.

Factores de riesgo de glaucoma

Los oftalmólogos también evalúan si el paciente tiene factores de riesgo de glaucoma o anomalías en el ojo que podrían proporcionar pistas sobre la causa del glaucoma. Los factores de riesgo del glaucoma de ángulo abierto pueden incluir, entre otros: edad avanzada, presión intraocular elevada, origen étnico (afroamericano o hispano), antecedentes familiares de glaucoma, uso de corticosteroides (especialmente gotas para los ojos) y ciertas afecciones oculares como como miopía o tener una córnea delgada.

El candidato "sospechoso" de glaucoma y opciones de tratamiento

Si usted es un candidato sospechoso de glaucoma, el "tratamiento" más importante es una buena atención de seguimiento. A veces, los oftalmólogos están indecisos acerca del momento en que se debe comenzar el tratamiento, y solo a través de visitas de seguimiento repetidas pueden tener una idea de si un paciente realmente tiene o no glaucoma. Por lo tanto, es muy importante que los pacientes mantengan las visitas de atención de seguimiento y, por lo general, para un candidato sospechoso de glaucoma de bajo riesgo, esto puede requerir visitas cada 6 a 12 meses. En cada visita de seguimiento, su oftalmólogo revisará su visión, presión ocular y examinará la parte frontal y posterior de su ojo, prestando especial atención a la apariencia de sus nervios ópticos. También hay pruebas que se realizan comúnmente para evaluar la estructura y función del nervio óptico. Para examinar la estructura del nervio óptico, su oftalmólogo realizará un examen cuidadoso en el consultorio, obtendrá imágenes del nervio óptico y obtendrá el estado o condición de referencia mediante un conjunto de fotografías del nervio óptico. Para examinar la función del nervio óptico, se implementará una prueba de campo visual automatizada con la ayuda de un técnico, quien le instruirá sobre la forma correcta de realizar la prueba. Todas estas pruebas pueden repetirse a intervalos anuales (o con más o menos frecuencia, según lo determine su oftalmólogo) para evaluar si hay cambios o "progresión" a lo largo del tiempo. Las visitas de seguimiento son cruciales para mantener una salud ocular óptima.

Las opciones de tratamiento inicial pueden incluir gotas oftálmicas tópicas o tratamiento con láser del ángulo de drenaje para aumentar la cantidad de líquido que sale del ojo, los cuales pueden reducir la presión ocular. La decisión de dar tratamiento a menudo no es tan simple o clara; su oftalmólogo evaluará todos sus factores de riesgo, los hallazgos de su examen y procurará su opinión sobre dar inicio a un tratamiento o esperar y continuar observando sus ojos a lo largo del tiempo. Algunos pacientes prefieren "observar y esperar" o están aprensivos por los efectos secundarios del tratamiento, mientras que otros pueden ser más reacios al riesgo y aun así se inclinarían a comenzar el tratamiento y estar tranquilos. Hay algunas herramientas para calcular el riesgo de glaucoma disponibles, y la mayoría de los oftalmólogos estarían de acuerdo en que estas pueden ayudar en el diagnóstico y la evaluación, pero no reemplazarán el juicio clínico de su médico.

Preguntas para hacerle a su oftalmólogo si es un candidato "sospechoso" de glaucoma

Las siguientes son buenas preguntas para hacerle a su oftalmólogo:

  • ¿Está elevada la presión de mi ojo?
  • ¿Hay anomalías en mi nervio óptico o en mi campo de visión?
  • ¿Cuáles son mis factores de riesgo de glaucoma de ángulo abierto?

A medida que establezca una relación con su oftalmólogo y continúe con la atención de seguimiento adecuada como candidato "sospechoso" de glaucoma, la decisión sobre si comenzar el tratamiento o no será más clara. La buena noticia es que si se requiere tratamiento para el glaucoma y se comienza temprano cuando hay poco o ningún daño en el nervio óptico, el riesgo de pérdida de visión grave es bastante limitado.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

INFORMACIÓN SOBRE LA AUTORA

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Centro Médico

Yvonne Ou, MD, es una oftalmóloga certificada por la junta especializada en glaucoma, que incluye terapias médicas, láser y quirúrgicas; la evaluación y tratamiento de cataratas, incluyendo la combinación de cirugía de cataratas y de glaucoma; cirugía de filtración y cirugía de implantes; y procedimientos más novedosos.

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