La Baja Visión y Glaucoma

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Cuando las personas son diagnosticadas con glaucoma y tratadas en la etapa temprana, muchas no perderán la visión de modo significativo. Desafortunadamente, algunas desarrollarán baja visión. Este artículo explora qué significa esto, trata sobre cómo los especialistas en baja visión realizan una evaluación y ofrece consejos útiles sobre dispositivos de baja y alta tecnología que pueden ayudar a una persona a utilizar su visión restante de manera más eficiente.

¿Qué es la baja visión?

La definición de baja visión varía. Una descripción es aquella agudeza visual del rango 20/70 o inferior en el ojo que ve mejor y que no es posible corregir con anteojos. La medida de visión 20/70 significa que una persona con una visión óptima puede ver la tabla desde 70 pies de distancia, mientras que una persona con baja visión tendría que estar más cerca de 20 pies de distancia para ver la letra del mismo tamaño. Otra definición de baja visión es la pérdida de visión, que es incorregible e interfiere con las actividades diarias. Esta definición es útil porque a menudo una visita al especialista de baja visión se centrará en las opciones para mejorar la independencia y la calidad de vida del paciente.

Además de afectar la agudeza visual, el glaucoma también causa defectos en el campo de la visión periférica y eventualmente en la central, o la llamada “visión de túnel”. Los pacientes con glaucoma también pueden tener una sensibilidad limitada al contraste o problemas con el deslumbre o destello lumínico y mayores dificultades para adaptarse a la oscuridad. Esto puede ocasionar dificultades para ver con poca luz o cuando la iluminación cambia bruscamente, tropezar o chocar contra objetos, dificultades al leer o ser desafiado al desplazarse por un terreno irregular.

La evaluación de baja visión

Una evaluación de baja visión se centra menos en la enfermedad específica y más en el impacto que la enfermedad y la baja visión causa al paciente. Por lo tanto, el especialista de baja visión le preguntará acerca de sus actividades diarias, su salud general y su nivel cognitivo, así como aspectos de su historial social, incluso si vive solo o si tiene el apoyo de familiares y amigos. El especialista de baja visión también le preguntará si todavía está conduciendo su vehículo.

Durante el examen, el especialista en baja visión evaluará su agudeza visual y lectura, la sensibilidad de contraste, campo visual y pruebas adicionales. El especialista también determinará cómo usted usa su visión. Algunos pacientes necesitarán usar otras áreas de su campo visual, no solo la parte central. Esto se denomina “visión excéntrica”. A veces, recibir entrenamiento para la visión excéntrica puede ayudar a los pacientes a usar los dispositivos de baja visión con mayor eficiencia.

Dispositivos útiles

A continuación, el especialista en baja visión trabajará con usted para determinar si hay dispositivos específicos que puedan ayudarlo a lograr sus objetivos. Un cambio radical para muchos pacientes con baja visión ha sido el iPhone (enlace al artículo en inglés). Un punto importante es que no habrá un dispositivo que pueda ayudarlo con todas sus tareas, sino diferentes dispositivos para diferentes actividades. Además, es posible que los dispositivos y accesorios de aumento no ayuden a los pacientes con glaucoma que aún no tienen pérdida de la visión central, y que solo ocurre en el glaucoma muy avanzado.

Ampliación

Full-Field Microscope Glasses (Anteojos prismáticos de mira microscópica)

Se utilizan para la lectura los anteojos prismáticos de mira microscópica (anteojos de lectura con alta graduación) son útiles porque liberan las manos para sostener el material de lectura y son portátiles. Sin embargo, existen algunas inconveniencias, que incluyen la necesidad de una excelente iluminación y presentan un campo de visión limitado, de manera que el material de lectura deba moverse delante de los ojos en lugar del modo habitual que usamos nuestros ojos para escanear el texto. Esto trae al tema un punto importante sobre las lupas. A medida que aumenta el nivel y potencia de la ampliación, se presentan otros desafíos, como la disminución del campo de visión y el movimiento de la imagen, lo que dificulta el aprendizaje de cómo utilizar el dispositivo de manera eficiente. Sin embargo, con la práctica, los pacientes pueden adaptarse y beneficiarse de estos dispositivos.

Lupas de pie

Una lupa de pie es otra opción para leer. El dispositivo se coloca en la página y el balance entre la lente y el texto da como resultado una imagen más estable que usar una lupa de mano. La lupa de pie también puede tener su propia iluminación, lo que es provechoso para la lectura. La desventaja es que estas lupas tienden a ser menos portátiles y requieren que el usuario este moviendo la lupa a través del texto.

Lupas de mano

Las lupas de mano son ideales para personas que no tengan tembladera o debilidad. Estas lupas son portátiles y más útiles en situaciones que solo requieren leer brevemente, como las etiquetas de precios y los menús.

Lupas electrónicas

La magnificación electrónica (sistema de ampliación de circuito cerrado de televisión y video, es decir, CCTV) tiene algunas ventajas porque puede proyectar un mayor campo de visión en una pantalla, además proporciona opciones de aumento y modos de contraste ajustables y no produce distorsión periférica. No obstante, una desventaja considerable es su costo. Una alternativa al sistema CCTV son los lectores electrónicos (e-readers), como el Kindle o el iPad. Estos dispositivos le permiten ajustar el tamaño de las letras y el contraste de la fuente, y tienen la funcionalidad de hacer lectura audible del texto. Sin embargo, la ampliación no es tan grande como con los sistemas CCTV y el deslumbre o destello lumínico puede ser un problema dependiendo del dispositivo.

Sugerencias usando la baja y alta tecnología

Baja tecnología

  • Mejore la iluminación con una lámpara de cuello de “cisne o ganso” dirigida al material de lectura.
  • Lleve consigo una mini linterna en todo momento.
  • Use visera cuando esté al aire libre para ayudar a reducir el reflejo solar, o use anteojos de sol con clip o envolventes de color amarillo o ámbar. Su especialista en baja visión puede realizar una evaluación de deslumbramiento y, antes de comprar anteojos de sol, pruébelos en un día soleado.
  • Acérquese al televisor o al escenario para poder ver las actuaciones.
  • Pide prestado libros con letra grande de la biblioteca.
  • Compre controles remotos, calendarios, juegos y libros con textos o caracteres grandes.
  • Use bandas elásticas en ciertos medicamentos esto le ayudará a distinguirlos.
  • Coloque alfileres o ganchos de seguridad en la ropa azul para separarla de los artículos de color negro.
  • Cambie de bolígrafos a rotuladores con punta de fieltro, que marcan trazos más gruesos y son más fáciles de ver.
  • Pide prestado audiolibros de la biblioteca.
  • Considere el uso de relojes, calculadoras y computadoras que emiten voz.

Alta tecnología

  • Aprende a usar VoiceOver (narración superpuesta) en el iPhone.
  • Utilice interconexión de voz como Siri.
  • Intente implementar AI (Inteligencia artificial), una nueva aplicación que puede servir como lector monetario, lector de pantalla, intérprete de escenas, detector de luz y muchas otras funciones.
  • Experimente con programas de mapas que brindan instrucciones guiadas por voz.

Mejorar la movilidad

Las dificultades con la agudeza visual, el contraste y el campo de visión pueden ser muy desafiantes. Algunos dispositivos y accesorios que pueden ayudar con un campo de visión limitado incluyen prismas sectoriales, que pueden aumentar la sensibilización de la visión lateral, anteojos de alta graduación y telescopios inversos. Algunos de estos dispositivos reducen el tamaño de los objetos para que mayor información se ajuste en un pequeño campo de visión, pero están limitados porque dependen de la agudeza visual del paciente.

Su especialista en baja visión también puede coordinar con especialistas certificados en orientación y movilidad; quienes pueden ayudarlo a realizar una evaluación de movilidad, o incluir una visita a la vivienda para ayudar a identificar accesorios para el uso en el hogar. Incluso cambios pequeños en el hogar, como quitar o mover los cables que fácilmente pueden causar tropiezos o marcar los botones de los artefactos domésticos con pintura de altorrelieve, pueden hacer una gran diferencia.

El apoyo psicológico

La pérdida de visión ciertamente puede ser aterradora, pero aprender a adaptarse, con la asistencia de especialistas de baja visión, puede ofrecerle una independencia continua y una vida con satisfacción. Aquí nos hemos enfocado en herramientas que ayudan con las adaptaciones físicas, pero también es importante buscar la ayuda de un consejero para asesoramiento psicológico si es necesario. También hay grupos de pacientes que pueden ayudar a aquellos que están lidiando con baja visión, brindando el apoyo de grupo que usted necesita. Finalmente, mantener una red social y pedir ayuda enriquecerá su vida mucho más que aislarse en casa y, de hecho, lo ayudará a mantener su independencia y calidad de vida.

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