Glaucoma en las comunidades afroamericanas e hispanas

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Los afroamericanos y los hispanos tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma. Descubra el por qué y conozca los pasos importantes que pueden prevenir la pérdida de visión de esta enfermedad ocular. Las cataratas son la principal causa de ceguera en todo el mundo, pero se pueden "curar" con la cirugía de cataratas. Sin embargo, una causa principal de ceguera irreversible es el glaucoma, y es un problema de salud pública significativo porque se estima que la mitad de las personas que tienen glaucoma no saben que lo tienen. Esto se debe a que la forma más común, el glaucoma de ángulo abierto, no tiene síntomas y, es por esto, que frecuentemente se le denomina "el ladrón silencioso de la vista".

Se estima que el glaucoma primario de ángulo abierto afecta del 2 al 3 por ciento de la población en los Estados Unidos en personas mayores de 40 años, y se estima que esta prevalencia aumentará a medida que la población tiende a la formación de diversos grupos de mayor edad. Más de 3 millones de estadounidenses mayores de 40 años tienen glaucoma, de los cuales aproximadamente 2,72 millones tienen glaucoma de ángulo abierto, que es la forma más común de esta enfermedad (1). Se ha estimado que en los Estados Unidos habrá más de 4 millones de personas mayores de 40 años con glaucoma para el año 2030, y esta cifra aumentará a más de 6 millones de personas en este mismo grupo de edad para el año 2050 (2). Vea nuestra infografía del glaucoma.

La principal causa de ceguera en los afroamericanos

Según los datos analizados en el año 2012, más de 520 000 estadounidenses con glaucoma de ángulo abierto son afroamericanos. De hecho, el glaucoma de ángulo abierto es la principal causa de ceguera irreversible en los afroamericanos. Uno de los estudios más importantes para examinar la prevalencia del glaucoma de ángulo abierto en la comunidad afroamericana fue el Baltimore Eye Survey -Encuesta ocular de Baltimore- (3), cuyos resultados se publicaron en 1991. Este estudio reveló que la prevalencia de glaucoma fue del 4 por ciento en los afroamericanos de 50 a 59 años de edad, y aumentó a aproximadamente al 13 por ciento en afroamericanos de 80 a 89 años de edad. Al hacer el ajuste por edad, los afroamericanos tenían de 3 a 4 veces más probabilidades de recibir un diagnóstico de glaucoma en comparación con la población caucásica. Y no solo la prevalencia fue más alta en los afroamericanos, sino que además, la enfermedad comenzó a una edad más temprana. Este estudio también mostró que la mitad de los pacientes, independientemente de su origen étnico, no sabían que tenían glaucoma.

¿Por qué los afroamericanos están en mayor riesgo?

¿Por qué los afroamericanos son más susceptibles al glaucoma de ángulo abierto en comparación con los blancos de origen no hispano? Las razones para esto no están claras, aunque algunos expertos creen que puede estar relacionado con diferencias genéticas, como las que conducen a diferencias en la estructura anatómica del nervio óptico. Más recientemente, el estudio ADAGES (Estudio evaluativo de la descendencia africana y glaucoma) (4) fue diseñado para examinar la visión y la estructura del nervio óptico de los estadounidenses de ascendencia africana frente a los de ascendencia europea. En el momento de este estudio, se utilizaron técnicas más avanzadas de imagen del nervio óptico para examinar la estructura del nervio óptico. El estudio encontró que había diferencias en la estructura del nervio óptico entre estos dos grupos, incluyendo un área mayor del nervio óptico en ojos saludables en personas de ascendencia africana. El tamaño más grande del nervio a veces puede causar confusión en el diagnóstico de glaucoma, ya que los nervios más grandes pueden dar una falsa impresión de tener glaucoma.

En general, en la población afroamericana, el glaucoma de ángulo abierto es más común, más difícil de tratar y más grave en el momento del diagnóstico, lo que resulta en mayor ceguera.

Riesgo de Glaucoma entre los Hispanos

Los hispanos son otro grupo étnico que muestra un mayor riesgo de glaucoma de ángulo abierto. El estudio ocular latino de Los Ángeles (LALES, por sus siglas en inglés) (5) fue diseñado para estudiar la prevalencia de enfermedades oculares en los latinos, con la mayoría de los pacientes en este estudio de ascendencia mexicana. La prevalencia de glaucoma de ángulo abierto en los latinos (aproximadamente 5 por ciento) resultó ser similar a la de los afroamericanos. En este estudio, el 75 por ciento de los latinos con glaucoma no habían sido diagnosticados previamente, lo que puede atribuirse al alto porcentaje de pacientes que no tenían seguro médico de salud. El estudio LALES también confirmó los hallazgos arrojados de otros estudios que sugieren que la presión arterial es muy importante en los pacientes con glaucoma. Los pacientes con presión arterial muy alta tienen una presión ocular más alta, lo cual es sabido que es un factor de riesgo importante en el glaucoma de ángulo abierto. Por otro lado, los pacientes con presión arterial muy baja también tienen un mayor riesgo de glaucoma de ángulo abierto, pues se cree que está relacionado con un flujo sanguíneo deficiente al nervio óptico.

Disminuya su riesgo

Entonces, ¿qué debería hacer? La mejor defensa contra la ceguera relacionada con el glaucoma es realizarse un examen ocular completo con dilatación de pupila. Debido a que el glaucoma está relacionado con la edad y el diagnóstico con frecuencia se extiende durante un período de tiempo a medida que el oftalmólogo lo monitorea, es por esto que vale la pena tener un examen de referencia alrededor de los 40 años. También es importante considerar si tiene otros factores de riesgo de glaucoma de ángulo abierto, lo que puede incluir: un mayor aumento después de los 40 años de edad, presión ocular alta, antecedentes familiares de glaucoma, presión arterial muy alta o muy baja, miopía extrema o diabetes. Si tiene uno o más de estos factores de riesgo, se recomienda un examen ocular completo que incluya dilatación de pupila.

Glaucoma Infographic Excerpt

Ver toda la infografía de glaucoma.

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