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¿El glaucoma causa dolores de cabeza?

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Medical Center

Man experiencing a headache from symptoms related to glaucoma.

Como el glaucoma no presenta síntomas hasta las últimas etapas de la enfermedad, —hasta cuando se ve afectada la visión central— a menudo se le llama el "ladrón silencioso de la vista". Sin embargo, existen ciertas formas de glaucoma que pueden causar dolores de cabeza.

En términos generales, las formas crónicas de glaucoma, como el glaucoma primario de ángulo abierto, no causan dolores de cabeza. Sin embargo, las formas agudas de glaucoma, cuando el sistema de drenaje se cierra repentinamente y la presión ocular aumenta rápidamente, pueden causar dolores de cabeza. Además, ciertas formas secundarias de glaucoma que causan presiones oculares muy altas también pueden provocar dolor de cabeza.

A continuación, encontrará más información de cuándo el glaucoma puede causar dolores de cabeza.

Glaucoma neovascular

Una forma de glaucoma que puede causar presiones oculares muy altas y dolor de cabeza es el glaucoma neovascular. Esta es una forma secundaria de glaucoma en la que crecen vasos sanguíneos anormales sobre el sistema de drenaje. El crecimiento de estos vasos anormales sobre el iris y el ángulo de drenaje puede ocurrir cuando una persona tiene una forma más grave de enfermedad ocular diabética llamada retinopatía diabética proliferativa. También pueden ocurrir después de oclusiones vasculares (obstrucciones) en el ojo, como una oclusión de la vena central de la retina.

Hay otras causas menos comunes de glaucoma neovascular, pero tienen en común el crecimiento de estos vasos anormales. En algún momento, el ángulo de drenaje está completamente cubierto y la presión del ojo se eleva mucho. El paciente presentará síntomas, como dolor de cabeza, visión borrosa, dolor y náuseas. La mejor manera de prevenir estas formas de glaucoma es hacerse exámenes de rutina con dilatación ocular, especialmente si es diabético.

Glaucoma de ángulo cerrado

Otra forma de glaucoma que causa presión ocular muy alta y dolor de cabeza es el glaucoma de ángulo cerrado. Durante un ataque de glaucoma de ángulo cerrado, la presión ocular aumenta gradualmente hasta que el ángulo de drenaje se cierra por completo, lo que causa que la presión ocular aumente más rápidamente. El paciente puede tener dolor de cabeza, visión borrosa, dolor y náuseas. El tratamiento para este tipo de ataque de glaucoma es reducir la presión ocular con medicamentos y hacer un pequeño orificio en el iris para "interrumpir" el ataque, mediante un procedimiento llamado iridotomía con láser. Este es el mismo procedimiento con láser que se utiliza para prevenir un ataque de glaucoma de ángulo cerrado. Sin embargo, en situaciones agudas, cuando la persona siente dolor y la córnea puede estar inflamada debido a la alta presión ocular, el procedimiento con láser es mucho más difícil de realizar.

Antes de un ataque de glaucoma de ángulo cerrado, una persona que tiene ángulos oculares estrechos puede presentar un cierre intermitente (ocasional) del ángulo, como si estuviese en un entorno de una sala de cine oscura. En estas situaciones, es posible que una persona experimente dolor de cabeza y visión borrosa, pero cuando el cierre del ángulo se resuelve (sin desarrollarse en un ataque completo), el dolor de cabeza y la visión borrosa desaparecerán. Hay otras situaciones en las que una persona con riesgo de un ataque de ángulo cerrado (un "candidato probable de ángulo cerrado primario") podría tener un cierre de ángulo intermitente o incluso un ataque de ángulo cerrado completo. Estas situaciones pueden incluir el consumo de medicamentos orales, como ciertos medicamentos de venta libre para el resfriado o medicamentos recetados, o incluso la dilatación ocular durante un examen de la vista.

Resumen

Si tiene dolores de cabeza crónicos, debe discutir estos síntomas con su médico de atención primaria. Puede haber otras causas potenciales de estos dolores de cabeza que no están relacionados con los ojos. Un consejo útil es anotar cuándo ocurren los dolores de cabeza, qué podría desencadenarlos y qué los ayuda a mejorar. Si bien el glaucoma no es una causa común de dolores de cabeza, pero si experimenta este síntoma y le preocupa que pueda estar relacionado con sus ojos, vale la pena hacerse un examen de la vista.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

Caja de herramientas del glaucoma (información para ayudarlo a comprender y manejar el glaucoma)
Expert Information on Glaucoma (artículos, disponibles solo en inglés)
National Glaucoma Research Report (boletín, disponible solo en inglés)
Glaucoma: Datos Esenciales (publicación)
Primary Open-Angle Glaucoma (artículo)
Neovascular Glaucoma (artículo)
Glaucoma primario de ángulo cerrado: Lo que debe saber (artículo)
Iridotomía periférica con láser: cirugía para el glaucoma de ángulo estrecho (artículo)
Medicamentos que pueden afectar negativamente el glaucoma (artículo)

Información sobre la autora

Yvonne Ou, MD
Universidad de California, San Francisco, UCSF Centro Médico

Yvonne Ou, MD, es una oftalmóloga certificada por la junta especializada en glaucoma, que incluye terapias médicas, láser y quirúrgicas; la evaluación y tratamiento de cataratas, incluyendo la combinación de cirugía de cataratas y de glaucoma; cirugía de filtración y cirugía de implantes; y procedimientos más novedosos.

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