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"¿Será algo que estoy tomando?" Medicamentos que pueden simular la demencia

James M. Ellison, MD, MPH 
Swank: Centro del cuidado de la memoria, Christiana: Sistema del cuidado de salud

Medical prescription and medication

Conozca acerca de los medicamentos que pueden interferir con la cognición e imitar la demencia. Si usted cree que los medicamentos le están afectando su memoria u otras funciones cognitivas, hable de esto con sus proveedores de atención médica. 

"Lo siento, ¿cuándo dijiste que es nuestra próxima cita?" preguntó mi paciente. Ya habíamos terminado de programarla, solo unos minutos antes y me sorprendió escuchar esta misma pregunta no solo una, sino dos veces antes de terminar la cita del día. Cuando le llamé la atención al paciente sobre su repetición, ella me dijo que su esposo le había dicho recientemente que ella también le estaba repitiendo preguntas. No estaba seguro de si estaba presenciando el comienzo de una alteración significativa de la memoria, o un problema de atención o posiblemente los efectos secundarios reversibles de una nueva pastilla para dormir que el paciente habría obtenido sin receta en una farmacia local. ¡Ella también estaba preocupada! Cuando suspendimos el uso de su pastilla para dormir y consideramos otras alternativas libres de medicamentos para mejorar el sueño, un beneficio adicional que ella sintió fue la mejoría de su memoria. 

"Mi depresión está mucho mejor, pero he tenido dolor, aquí en esta parte de mi pavo", dijo otro paciente, señalando el costado de su abdomen. Cuando vio la mirada de asombro que le di, se dio cuenta de su error. "Me refiero a riñón, no pavo ... ¡He estado haciendo ese tipo de cosas todo el tiempo, últimamente!" ¿Era este el comienzo de un trastorno neurológico grave? Nos preguntamos sobre este asunto, pero vimos que el problema del lenguaje desaparecía cuando el antidepresivo de mi paciente se suspendió y se reemplazó con éxito por uno diferente. 

Los medicamentos son muy útiles para tratar infecciones, cáncer, presión arterial alta, problemas endocrinos y afecciones psiquiátricas, entre otras enfermedades. Pueden proporcionar beneficios sorprendentes para los síntomas del dolor, la fiebre, inflamación e insomnio, solo por nombrar algunos. Sin embargo, ningún medicamento, ni siquiera una pastilla de placebo, está libre de efectos secundarios. Y cuando los efectos secundarios interfieren con la atención, la memoria, el lenguaje, la función ejecutiva u otras facultades cognitivas, un médico examinador podría suponer incorrectamente la presencia de una demencia progresiva. Se ha demostrado que muchos medicamentos causan o se supone que causan síntomas cognitivos (consulte la tabla a continuación para ver algunos ejemplos). En este artículo, describiré algunos de los medicamentos más comunes asociados con síntomas cognitivos y describiré sus efectos.

Medicamentos que bloquean los efectos de la acetilcolina 

Entre los medicamentos cognitivamente peligrosos mejor reconocidos se encuentran los que tienen propiedades anticolinérgicas. Esto significa que los medicamentos bloquean el efecto de la acetilcolina, un neurotransmisor y químico cerebral importante que se vuelve menos abundante en el cerebro a medida que va envejeciendo. Estos medicamentos tienen un impacto en las células cerebrales al ocupar sus moléculas receptoras y pueden ayudar a las personas a obtener alivio de los síntomas del insomnio, el síndrome de intestino irritable o varias otras afecciones médicas. Además, muchos medicamentos valorados por sus otros efectos tienen propiedades anticolinérgicas ocasionales. Entre los medicamentos anticolinérgicos clínicamente importantes se encuentran medicamentos como la tolteridina, que a menudo se usa para tratar la incontinencia urinaria. Además, algunos antidepresivos (especialmente los tricíclicos como la amitriptilina), los antipsicóticos, los medicamentos para el corazón, los antiespasmódicos, los medicamentos para el vértigo y para el Parkinson; todos estos tienen efectos anticolinérgicos. 

Desafortunadamente, los efectos adversos, no deseados de los medicamentos anticolinérgicos pueden ser graves. Puede producirse sequedad de la boca, ojos secos, estreñimiento o retención urinaria. Los efectos tóxicos de los medicamentos anticolinérgicos en el cerebro pueden incluir confusión, trastornos de la memoria, agitación e incluso delirio.

Medicamentos para la ansiedad y el insomnio

Las benzodiazepinas, una clase de medicamentos que se utilizan para el tratamiento de la ansiedad o el insomnio, conforman otro grupo de medicamentos que se han asociado con dificultades cognitivas. Aunque estos medicamentos son realmente una bendición para algunas personas “paralizadas” por la ansiedad, su uso puede ir acompañado de síntomas como la sedación y disminución de la función mental. Un estudio reciente incluso sugirió que el uso prolongado de benzodiazepinas podría ser un factor de riesgo para desarrollar demencia en el futuro, a pesar de que los expertos han cuestionado la importancia de este descubrimiento y de que los especialistas clínicos continúan prescribiendo ansiolíticos como lorazepam (Ativan) o pastillas para dormir como temazepam (Restoril) y los consideren muy beneficiosos cuando se utilizan correctamente.

Corticosteroides 

Los corticosteroides, que pueden salvar la vida cuando se prescriben adecuadamente, tienen el potencial de inducir delirio, cambios de humor o incluso síntomas psicóticos. La prednisona, entre otras, ha estado implicada en casos de síntomas clínicos que imitan varios trastornos mentales, incluyendo cambios cognitivos.

Medicamentos para el dolor 

Los medicamentos para aliviar el dolor, en particular los opioides, son importantes y valiosos cuando se usan correctamente. Se han investigado y reconocido sus efectos deletéreos (mortíferos) sobre la memoria a corto plazo. Por supuesto que el alivio del dolor es una necesidad, y el uso adecuado de analgésicos es importante. Sus efectos cognitivos, al igual que los otros medicamentos aquí mencionados, son reversibles después de suspender su uso. 

Medicamentos de quimioterapia 

Los cambios cognitivos asociados con los agentes quimioterapéuticos para el tratamiento contra el cáncer son en la actualidad una condición bien documentada que afecta a algunos, aunque no a todos, los pacientes tratados con estos medicamentos. El efecto de la "quimio en el cerebro" afecta la atención, la función de la memoria, la función ejecutiva y, a veces, deja marcas o cambios permanentes. 

Las estatinas 

En tiempos más recientes, se ha sospechado que las estatinas que reducen el colesterol crean problemas con la agilidad mental y la memoria en algunas personas. La investigación en esta área está dividida en opiniones. Un numero pequeño de informes de casos sobre el uso de estatinas han descrito personas en las que los medicamentos parecían interferir con la cognición, mientras que estudios más grandes y bien diseñados no han confirmado este efecto. Aún esta opinión esta sobre el “tapete” y no se sabe si este efecto sospechoso es genuino, pero el consenso actual es que no es una complicación común del uso de estos medicamentos. 

El impacto del envejecimiento 

Vale la pena señalar que los efectos del envejecimiento sobre la acción y el metabolismo de los medicamentos ayudan a explicar cómo estos que parecen más seguros en las personas más jóvenes, pueden interferir con la facultad de razonar de las personas mayores. El hígado y el riñón ya envejecidos son menos eficientes para reducir los efectos tóxicos de los medicamentos. El cerebro envejecido tiene una reserva cognitiva de menor protección. Y, lo que es muy relevante, los múltiples medicamentos comúnmente recetados para los adultos mayores presentan muchas oportunidades para interacciones químicas que pueden aumentar los efectos adversos de los medicamentos individuales. Los efectos nocivos de los medicamentos también se agravan cuando se agrega el consumo de alcohol a la mezcla. Incluso una cantidad moderada de alcohol puede aumentar los efectos secundarios o adversos de los medicamentos. 

Resumen 

A menudo, es difícil desenredar o aclarar las posibles fuentes de los cambios cognitivos en una persona mayor que toma múltiples medicamentos para condiciones médicas que por sí mismas pueden afectar el funcionamiento mental. Si usted cree que los medicamentos le están causando pérdida de memoria o afectando otras funciones cognitivas, hable de esto con sus proveedores de atención médica. Ellos le ayudarán a determinar si los medicamentos están interfiriendo con el funcionamiento cognitivo al reexaminar cuidadosamente el historial de sus síntomas y así comprender las causas más probables de los síntomas, mediante la reducción o eliminación de medicamentos específicos o al reemplazar los que sean necesarios con medicamentos alternativos que poseen propiedades diferentes.  

Ejemplos de medicamentos 

(En teléfonos móviles, deslice hacia la izquierda para ver todas las columnas de la tabla a continuación).

Se ha demostrado que esta lista de medicamentos causa o se sospecha que pueden causar síntomas de demencia.

This list of medications been shown to cause or are suspected of causing symptoms of dementia.

Clase de medicamento Nombre GenéricoNombre Comercial 
Medicamentos contra la ansiedad y para dormir (Benzodiazepinas) Lorazepam
Diazepam
Temazepam
Clonazepam
Ativan
Valium
Restoril
Klonopin
Anticolinérgicos Benztropine
Tolterodine
Dicyclomine
Cogentin
Detrol
Bentyl
Anticonvulsivos Carbamazepine
Phenobarbital
Phenytoin
Tegretol
Luminal
Dilantin
Antidepresivos Fluoxetine
Sertraline
Citalopram
Escitalopram
Prozac
Zoloft
Celexa
Lexapro
Antihistamínicos* Diphenhydramine
Chlorpheniramine
Cetirizine
Benadryl
Chlortrimeton
Zyrtec
Fármacos Anti-Parkinson  Levodopa
Amantadine
Tolcapone
Dopar
Symmetrel
Tasmar
Fármacos CardiovascularesWarfarin
Atenolol
Metoprolol
Coumadin
Tenormin
Lopressor
Agentes quimioterapéuticos Busulfan
Cytarabine
Busulfex
Depocyt
Corticosteroides Prednisone
Cortisone Acetate
Methylprednisolone
Deltasone
Cortone
Medrol
Narcóticos Oxycodone
Morphone 
Codeine (and acetaminophen)
Oxycontin
Roxanol
Tylenol with Codeine
Sedantes no benzodiazepínicos Pentobarbital
Mephobarbital
Nembutal
Mebaral
Estatinas Atorvastatin
Simvastatin
Rosuvastatin
Lipitor 
Zocor
Crestor

* Nota: Varios antihistamínicos más nuevos, incluida la cetirizina (Zyrtec), pueden tener menos efectos anticolinérgicos y, por lo tanto, menos efectos cognitivos, pero la sedación aún puede ser problemática.

Recursos: 

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