¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

Posibles causas de Alzheimer de inicio tardío

Definitivamente es muy probable que una combinación de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales contribuya al riesgo de desarrollar esta forma de la enfermedad de Alzheimer (EA), que ocurre después de los 60 años. Todavía no se conocen las causas exactas.

• Genética

No hay sólo una mutación genética que ocasione sistemáticamente el Alzheimer de inicio tardío. En lugar de ello, la forma de inicio tardío parece integrar el efecto combinado de múltiples genes, cada uno de los cuales aumenta un poco el riesgo. El más conocido de estos es el gen de la apolipoproteína E (ApoE).

• Estilo de vida

Los investigadores científicos están explorando activamente cómo la dieta, el ejercicio, el manejo de afecciones médicas como la diabetes o la hipertensión arterial y otros factores del estilo de vida contribuyen al riesgo de desarrollar EA.

• Medio ambiente

El nivel de educación, traumatismos en la cabeza y otras influencias ambientales también pueden jugar un papel en EA, y los científicos están explorando estos aspectos.

Causas de Alzheimer familiar (inicio temprano)

Las mutaciones genéticas específicas generalmente se asocian con el desarrollo del tipo familiar (inicio temprano) de la enfermedad. La enfermedad de Alzheimer familiar (EAF) es una forma rara de la enfermedad, que afecta a menos del cinco por ciento de los pacientes de Alzheimer. Todos los casos de EAF son de inicio temprano, lo que significa que la enfermedad se desarrolla antes de los 60 años. La EAF es el resultado de mutaciones en uno o más de por lo menos tres genes. Si sólo uno de estos genes mutados fuera heredado de un padre, su hijo casi siempre desarrollará la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano.


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