La Enfermedad de Alzheimer: Recursos para Controlar el Estrés en la Familia

OLDER COUPLE

Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM
(Servicios administrativos de cuidado de adultos mayores, LLC)

Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM
(Servicios administrativos de cuidado de adultos mayores, LLC)

No es inusual que las familias se encuentren enfadadas cuando se enfrentan a todas las decisiones de cuidar a un adulto mayor con Alzheimer u otras enfermedades propias del envejecimiento a largo plazo. El estrés del cuidador puede ser alto y las emociones pueden guiar a enfrentamientos, pero la orientación objetiva, profesional y los recursos están disponibles para quienes lo buscan. Los recursos mencionados en este artículo son buenos puntos de partida para las familias que se encuentran en esta posición.

Su madre, ya viuda tenía ahora ochenta años y vivía sola. Había sobrevivido a la mayoría de sus amistades. Los problemas de memoria eran notorios. La seguridad en el hogar, conducir el vehículo, la disciplina de los medicamentos, la buena nutrición y la socialización eran asuntos preocupantes. Su hijo más cercano vivía a 20 millas de distancia, y aunque estaba muy ocupado durante la semana con un hogar creciente y un trabajo, la visitaba la mayoría de los fines de semana. Los otros hijos se mantuvieron en contacto cercano telefónicamente y la visitaban al menos una vez al año, pero todos vivían fuera del estado. Todos estuvieron de acuerdo en que tenían que hacer "algo".

La demencia de mamá estaba avanzando. ¿Era Alzheimer u otro tipo de demencia? Hasta este punto, solo había sido monitoreada por un médico de atención primaria para su atención médica.

Ella tenía algo de ayuda en casa, pero no era suficiente, y los hijos estaban preocupados por el costo de más horas de cuidado. La idea de que ella permaneciese en su casa o mudarse a un centro geriátrico local fue una de las muchas preguntas. Los hijos se sintieron atrapados en su indecisión y, algunas veces, en los momentos de frustración e impotencia, se insultaron unos a otros. Con el tiempo, el estrés de la preocupación y la toma de decisiones fue haciendo más tensos sus lazos familiares.

Cuando los problemas son numerosos, y las preguntas son abrumadoras, todavía hay opciones que una familia puede considerar para resolver los problemas, así como para devolver la cordura y la buena voluntad a su familia. La primera pregunta que se debe hacer es: "¿Qué es lo mejor para la persona que está experimentando síntomas de demencia?"

Un buen primer paso: la evaluación neuropsicológica

Si aún no se ha realizado una evaluación neurológica, obtengan una. Una evaluación neuropsicológica exhaustiva establecerá una base de referencia así los cambios cognitivos a lo largo del tiempo pueden ser monitoreados para proporcionar un mejor tratamiento. Con esta información, una familia puede comprender mejor las necesidades de sus seres amados, y la información puede ofrecer la claridad necesaria para tomar las decisiones médicas y del cuidado. El médico de atención primaria de un ser amado puede hacer el referido para la evaluación.

En el ejemplo anterior, la demencia estaba claramente presente, aunque antes de la evaluación, se desconocía el tipo de demencia. Cuando quedó claro en la evaluación que era probable que tuviera Alzheimer, entonces se enfocaron sus necesidades a largo plazo.

Alguien que guíe y defienda

Una familia que por primera vez enfrenta estos problemas sobre cuidar a otros, puede tener dificultades para identificar los recursos para su ser amado. Cada vez más están aumentando, las opciones de asistencia que están fácilmente disponibles. Dos opciones son: un especialista en el cuidado de la vida en la vejez y la agencia sobre envejecimiento del área local.

Un especialista en el cuidado de la vida en la vejez / Administrador de atención geriátrica

Un especialista en el cuidado de la vida en la vejez (antes conocido como administrador de atención geriátrica) es un profesional de servicios humanos, como una enfermera o un trabajador social, que se especializa en atender a personas adultas mayores de 65 años, o a un adulto con una discapacidad. Un especialista en el cuidado de la vida en la vejez a menudo interviene cuando una familia está en crisis y ayuda a la familia a encontrar soluciones a sus problemas del cuidado, y puede incluir la atención domiciliaria, ubicación de un lugar a largo plazo y los recursos comunitarios. Estos profesionales son contratados privadamente por la familia y trabajan para el beneficio del adulto mayor. Los especialistas en el cuidado de la vida en la vejez pueden ser un recurso cuando existen diferencias de opinión, cuando los hijos viven fuera del área y no pueden supervisar la atención, o cuando una familia cercana necesita a alguien que supervise y administre la atención mientras trabajan. Para encontrar un especialista en el cuidado de la vida en la vejez de su área local, vaya a www.aginglifecare.org.

Agencia del área sobre el envejecimiento

Si bien los administradores de atención geriátrica se contratan de forma privada, la agencia de área local sobre el envejecimiento también es un valioso recurso comunitario. La agencia del área para el envejecimiento puede realizar evaluaciones a domicilio e identificar y acceder a los recursos locales de los cuales el adulto mayor puede calificar. Estos son un recurso público, y cuando un adulto mayor califica, el costo puede ser compartido o asumido por el lugar donde vive el adulto mayor. Para encontrar su agencia del área local sobre envejecimiento, vaya a www.n4a.org.

¿Qué hacer ante las tensiones de la familia?

No es inusual que las familias se encuentren enfadadas cuando se enfrentan a todas las decisiones de cuidar a un adulto mayor con Alzheimer u otras enfermedades propias del envejecimiento a largo plazo. El estrés del cuidador puede ser alto y las emociones pueden guiar a enfrentamientos, pero la orientación objetiva, profesional y los recursos están disponibles para quienes lo buscan. Los recursos anteriores y mencionados en este artículo son buenos puntos de partida para las familias que se encuentran en esta posición.

Recursos:

 

Kathleen Allen, LCSW, C-ASWCM
(Servicios administrativos de cuidado de adultos mayores, LLC)
Kathleen Allen ha estado trabajando con adultos mayores y sus familias durante más de 20 años.

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