Cerebro con la Enfermedad de Alzheimer

 

Estas imágenes representan una sección transversal del cerebro visto desde el frente. La sección transversal de la izquierda representa un cerebro normal y la sección de la derecha representa un cerebro con la enfermedad de Alzheimer.

En la enfermedad de Alzheimer, hay una reducción general del tejido cerebral. Las ranuras o surcos en el cerebro, llamados sulci (plural de sulcus), se ensanchan notablemente y hay encogimiento del gyri (plural de gyrus), los pliegues bien desarrollados de la capa externa del cerebro. Además, los ventrículos, o cámaras dentro del cerebro que contienen líquido cefalorraquídeo, son notablemente agrandados. En las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, la memoria a corto plazo comienza a desvanecerse (ver en la ilustración el cuadro denominado "memoria") cuando las células del hipocampo, que es parte del sistema límbico, se degeneran.

La capacidad de realizar tareas rutinarias también disminuye. A medida que la enfermedad de Alzheimer se propaga a través de la corteza cerebral (la capa externa del cerebro), el juicio disminuye, pueden ocurrir explosiones emocionales y verse afectado el lenguaje. A medida que avanza la enfermedad, mucho más células nerviosas mueren, dando lugar a cambios en el comportamiento, tales como deambulación y agitación. En las etapas finales de la enfermedad, las personas pueden perder la capacidad de reconocer las apariencias faciales y habilidad comunicativa; Normalmente pierden la capacidad de controlar las funciones corporales y requieren atención constante. En promedio, la enfermedad dura de 8 a 10 años, pero algunos individuos con Alzheimer pueden vivir hasta 20 años.


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