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Vitaminas para la degeneración macular relacionada con la edad: ¿tiene la fórmula correcta?

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Woman taking vitamins

Las vitaminas pueden ayudar a ciertos pacientes con degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) a disminuir el riesgo de perder la visión central. Pero es importante encontrar las vitaminas adecuadas, ya que muchas se comercializan para la salud ocular, pero solo unas pocas tienen fórmulas que han demostrado su eficacia.

La fórmula AREDS2

El Estudio 2 sobre enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS2, por sus siglas en inglés), patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), mostró que la suplementación con ciertos micronutrientes reduce en un 25 por ciento la progresión de la DMRE seca a la etapa más avanzada en la que se produce la pérdida de la visión.

La formula contiene:

  • luteina 10 miligramos (mg)
  • zeaxantina 2mg
  • vitamina C 500mg
  • vitamina E 400IU
  • óxido de zinc 80mg or 25mg (estas dos dosis funcionaron igualmente bien), y
  • óxido cúprico 2mg

El betacaroteno, la luteína y la zeaxantina; todos son un tipo específico de fitoquímico (micronutrientes de las plantas) llamados carotenoides, que están relacionados estructuralmente con la vitamina A. Nuestros cuerpos no los producen. Las plantas los producen, en parte para servir como antioxidantes que las protegen de la luz solar potencialmente dañina. Cuando consumimos luteína y zeaxantina, son trasladas a la retina, donde se cree que protegen contra el daño inducido por la luz. Normalmente hay suficiente luteína y zeaxantina en la mácula, la parte central de la retina, para que esta parte se vuelva amarillenta. De hecho, el nombre completo de la mácula es mácula lútea, que significa mancha amarilla.

Las vitaminas C y E son antioxidantes. El zinc también tiene algunas propiedades antioxidantes y es necesario para varias enzimas. El cobre es parte de la fórmula de AREDS porque la suplementación con zinc puede causar deficiencia de cobre, ya que estos dos micronutrientes compiten entre sí por la absorción en los intestinos.

Es importante tomar las vitaminas AREDS2 si su oftalmólogo las recomienda, a fin de disminuir el riesgo de pérdida de la visión por DMRE.

AREDS1

La fórmula AREDS1 (desarrollada a partir de un estudio anterior) contiene betacaroteno en lugar de luteína y zeaxantina, pero el betacaroteno puede causar cáncer de pulmón en fumadores y tal vez exfumadores, por lo que ha sido reemplazado por luteína y zeaxantina. Si lo recomienda su oftalmólogo, asegúrese de comprar productos que digan "fórmula AREDS2". Obtenga más información sobre las diferencias entre las fórmulas AREDS1 y AREDS2.

Atención al comprador: busque la fórmula AREDS2

Un estudio de NIH encontró que varias vitaminas comercializadas para la salud ocular no contenían las cantidades de nutrientes indicadas en la etiqueta. Esto puede ocurrir porque la industria de los suplementos no está regulada tan estrictamente como la industria de los medicamentos recetados.

A diferencia de algunas marcas que sí contienen los nutrientes correctos en los niveles adecuados. Por esta razón, le recomiendo que observe cuidadosamente las etiquetas de las vitaminas; asegúrese de que la etiqueta diga fórmula AREDS2; y verifique las vitaminas enumeradas con respecto a nuestra tabla anterior. Si no está seguro acerca de un producto específico, pregúntele a su médico por las marcas recomendadas que cumplen con la formulación AREDS2. Los productos AREDS2 se pueden comprar sin receta. La dosis es generalmente una cápsula de gel blanda dos veces al día con un alimento.

¿Qué pasa con otros multivitamínicos?

A los participantes del estudio AREDS2 se les permitió tomar un multivitamínico regular. El consumo de estas vitaminas no afectó el riesgo de progresión de la DMRE de ninguna forma, pero tampoco fueron perjudiciales. De hecho, ingerir solo las vitaminas AREDS2, o en combinación con multivitaminas, no tuvieron efectos adversos, excepto un riesgo ligeramente mayor de hospitalizaciones relacionadas con la orina en los hombres. La suplementación con zinc incluso se asoció con una creciente expectativa de vida en los pacientes con DMRE.

Las vitaminas AREDS2 son útiles para aquellas personas, quienes tienen en las retinas una cierta cantidad de manchas blancas llamadas drusas, que el oftalmólogo puede ver durante un examen de dilatación ocular. No se recomiendan para personas que no tienen o que tienen pocas drusas porque estas personas poseen un riesgo muy bajo de desarrollar DMRE, al menos durante los siguientes 5 años.

Consejos para la prevención de la degeneración macular

Los familiares de las personas con degeneración macular a menudo preguntan si ellos deben tomar vitaminas AREDS2 o luteína y zeaxantina. Si bien es seguro tomarlas durante un período de al menos 5 años (la duración del estudio AREDS2), no se sabe si sería seguro haciéndolo durante varias décadas. Por lo tanto, se recomienda que los miembros de la familia consuman alimentos que contengan altos niveles de luteína y zeaxantina en lugar de tomar suplementos. Estos alimentos también contienen cientos de otros fitoquímicos que probablemente sean útiles. Los alimentos como la yema de huevo (limite su consumo debido al colesterol), el maíz amarillo, los pimientos anaranjados o amarillos, la col rizada, el brócoli, las espinacas, el kiwi, las uvas, el calabacín y la calabaza o zapallo tienen niveles altos de luteína o zeaxantina y se cree que son protectores. contra la DMRE.

Recursos

Información sobre el autor

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.

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