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¿Se puede revertir la degeneración macular?

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

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Las personas que viven con degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) pueden perder parcial o totalmente su visión central. La enfermedad rara vez afecta la visión lateral (periférica), y para aquellos cuya visión central está afectada, bajo algunas circunstancias la visión puede recuperarse.

DMRE seca

En la etapa inicial de la DMRE seca, los pacientes desarrollan pequeños depósitos llamados drusas debajo de la retina que son visibles al oftalmólogo. Esta etapa generalmente no presenta síntomas. Para la DMRE temprana, las vitaminas antioxidantes (fórmula AREDS2), una dieta rica en frutas, verduras y pescado graso consumidos semanalmente pueden disminuir el riesgo de la pérdida de visión y, a veces, he visto que la cantidad de drusas puede disminuir con el tiempo.

Un pequeño ensayo clínico en Harvard ha demostrado que algunos pacientes con drusas muy grandes en el centro de la retina pueden reducir el tamaño de las drusas y mejorar la visión con un tratamiento de estatinas en dosis relativamente altas. Las estatinas son medicamentos recetados por los médicos para ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre. En un ensayo clínico más amplio se podrá obtener una mejor comprensión de los beneficios y riesgos de este tratamiento.

DMRE seca avanzada

Algunos pacientes con DMRE desarrollarán atrofia (desgaste) de las células sensibles a la luz: células fotorreceptoras de bastón y cono. Las áreas relativamente grandes de atrofia se les denominan como "atrofia geográfica".

En la actualidad, no existe un tratamiento para recuperar o reemplazar las células fotorreceptoras muertas. La investigación con células madre se muestra prometedora en modelos con animales. Un tipo de células madre proviene de la piel del paciente, que puede reprogramarse genéticamente para convertirse en ¡células retinianas! Este proceso puede ayudar a prevenir el rechazo inmunológico de las células trasplantadas. Unos cuantos pacientes se han sometido a trasplantes de células madre de retina. Hasta el momento no han causado mayores complicaciones, pero tampoco se ha demostrado su eficacia.

[Los avances de este tipo de medicina regenerativa son prometedores, pero una palabra de advertencia: Las personas que buscan la participación en un ensayo clínico con células madre pueden llegar a ser vulnerables a las promesas de estudios cuestionables y mal diseñados. Un relato de tres mujeres que sufrieron una pérdida severa de la visión como resultado de procedimientos seriamente defectuosos, y un escrito sobre cómo identificar ensayos clínicos legítimos, se halla a continuación en el blog del director del NIH, en nuestra sección de recursos]

El objetivo de la mayoría de los trasplantes de células madre en pacientes con DMRE ha sido reemplazar las células epiteliales del pigmento retiniano (EPR), en lugar de las células fotorreceptoras. El EPR es una capa de células que favorece la salud de las células fotorreceptoras. En la DMRE, el EPR a menudo se deteriora y puede morir. Es más fácil reemplazar las células EPR que las células fotorreceptoras porque las células EPR son más fáciles de generar a partir de células madre, más fáciles de trasplantar quirúrgicamente y no necesitan conectarse a las neuronas existentes en la retina para funcionar.

DMRE húmeda

Para los pacientes con DMRE húmeda, causada por los nuevos y filtrantes vasos sanguíneos que crecen dentro de la retina, la visión que se haya perdido, a veces se puede recuperar después de aplicar inyecciones en el ojo de lo que se conoce como anticuerpos anti-VEGF (factor de crecimiento endotelial anti vascular). Estos medicamentos pueden incluir brolucizumab (Beovu®) aflibercept (Eylea®) y ranibizumab (Lucentis®). Estos medicamentos reducen las fugas de los vasos sanguíneos, lo que permite que la retina se "seque" y vuelva a su estado normal, y esto a su vez permite mejorar la visión.

Otros tratamientos que pueden mejorar la visión en personas con degeneración macular

Eliminación de cataratas

Muchos pacientes pueden mejorar su visión sin tratamiento de sus retinas. La catarata, que es una opacidad del cristalino dentro del ojo, puede reducir la cantidad de luz que llega a la retina. La mayoría de la evidencia indica que no existe riesgo de empeorar la DMRE al someterse a una cirugía de cataratas.

Accesorios de baja visión

Los anteojos o accesorios de baja visión que magnifican y aumentan la iluminación pueden ser útiles. Algunos pacientes le gusta usar anteojos de color amarillo para aumentar el contraste.

Telescopio de implante

También hay pacientes a los que se les implantan diminutos telescopios en un ojo (telescopios en miniatura de implante) para ampliar las imágenes. Estos se colocan en el ojo en lugar del cristalino natural. Hasta hace poco, solo estaban disponibles para pacientes que no se habían sometido a una cirugía de cataratas, pero ahora hay un ensayo clínico para probarlos en pacientes que ya se han sometido a una cirugía de cataratas.

Resumen

La degeneración macular es un área de intensa investigación. El descubrimiento de VEGF como un importante impulsor de la DMRE húmeda, logrado por los científicos estadounidenses apoyados por NIH (Instituto Nacional de Salud) y fundaciones privadas, ha llevado a millones de pacientes a experimentar una major visión. La investigación futura del “laboratorio al beneficio del paciente” conducirá a mejores tratamientos para prevenir y revertir la DMRE.

Recursos:

Información sobre el autor

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.

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