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¿Qué esperar cuando recibe el diagnóstico de DMRE?

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

A patient talking with her eye doctor about what to expect now that she has a diagnosis of age-related macular degeneration.

Muchos pacientes tienen miedo de perder la visión o quedarse ciegos cuando se les dice que tienen degeneración macular relacionada con la edad (DMRE). Afortunadamente, la mayoría de los pacientes con DMRE pueden mantener una buena visión durante toda su vida, e incluso aquellos que pierden su visión central casi siempre mantienen su visión lateral o “periférica”.

Manchas en la retina

Cuando se le diagnostica por primera vez degeneración macular relacionada con la edad, en la mayoría de los casos no presentará síntomas o tendrá una leve disminución o distorsión de la visión central. El diagnóstico se realiza cuando el oftalmólogo observa pequeñas manchas blancas en la retina al revisar los ojos con un oftalmoscopio. Estas manchas se llaman "drusas", que significa "piedrín cristalizado". Estas se manifiestan en pequeños depósitos de productos de desecho extracelular y proteínas del sistema inmunológico. Luego, el médico puede tomar varios tipos de imágenes de su retina para documentar su apariencia actual y ayudarle a determinar si hay algún empeoramiento en el futuro.

Vitaminas antioxidantes

Si tiene DMRE temprana y al menos cierta cantidad y tamaño mínimo de drusas, se le indicará que tome ciertas vitaminas antioxidantes. Un gran ensayo clínico llamado estudio 2 sobre enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS2 por sus siglas en inglés) demostró que una mezcla de luteína, vitamina C, vitamina E, zinc y cobre puede reducir el riesgo de progresión a DMRE avanzada en un 25 por ciento. Si bien hay muchos tipos de vitaminas para los ojos en el mercado, solo se ha demostrado que son efectivas aquellas que usan la fórmula “AREDS2”.

Cambios en el estilo de vida

Las modificaciones en su estilo de vida también pueden reducir su riesgo de progresión de la DMRE. Si tiene alguna forma de DMRE, se le recomendará que coma muchas frutas y verduras y pescado graso (salmón, atún, sardinas, caballa o verdel dos veces por semana). Fumar es un factor de alto riesgo, por lo que dejar de fumar es fundamental. La evidencia también sugiere que los azúcares simples en exceso o la carne roja también son factores de riesgo. Se recomiendan anteojos de sol cuando hay luz brillante.

Pruebas caseras: la cuadrícula Amsler y el monitor ForeseeHome®

Si tiene DMRE temprana, esta puede convertirse en DMRE avanzada. Es importante detectar este cambio, si llega a ocurrir, porque el tratamiento temprano puede ser útil. Debe consultar a un oftalmólogo al menos una vez al año y debe revisar su visión en casa con una gráfica o lámina llamada cuadrícula de “Amsler”. Revise cada ojo de forma independiente cerrando o cubriendo un ojo y mirando con el otro el punto en el centro de la cuadrícula mientras usa sus anteojos de lectura. Si ve que alguna línea ha desaparecido o que aparecen onduladas en la gráfica o lámina y lucen peor que antes, llame a su oftalmólogo.

El ForeseeHome Monitor® de Notal Vision® es el primer dispositivo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en ingles) para pacientes con DMRE seca para monitorear la enfermedad en casa. En la actualidad, este es un servicio que lo paga Medicare a los pacientes inscritos en Medicare en los Estados Unidos, y quienes cumplen con los criterios de elegibilidad para la DMRE seca y tienen un alto riesgo de que se pueda desarrollar en DMRE húmeda. El dispositivo está diseñado para usarse a diario y su monitoreo toma aproximadamente 3 minutos por cada ojo.

Cuando se usa a diario, el monitor ForeseeHome detecta cambios antes de que el paciente los note y permite al médico monitorear la visión para detectar cualquier cambio que tenga lugar entre los exámenes programados regularmente. En un ensayo clínico que involucró a más de 1500 participantes, el dispositivo demostró que el 87 a 94% de los usuarios mantenían una visión de 20/40 o mejor en el momento de la detección de DMRE húmeda, en comparación con solo el 62% de los que usaban métodos convencionales como la cuadrícula Amsler. La visión a este nivel es importante porque una visión que es mejor de 20/40 permite a los pacientes mantener su nivel habitual de independencia. Pueden leer, mantener su licencia de conducir y realizar sus actividades a un nivel muy alto. Un centro de control independiente procesa cada prueba y su médico quien lo atiende recibe un informe mensual. Si hay una desviación de las pruebas habituales, se activará una alerta que informará a su médico quien lo atiende sobre un cambio que puede sugerir degeneración macular húmeda. El médico quien lo atiende entonces realizaría un examen ocular completo para evaluar si ha habido un cambio a la DMRE húmeda. Para obtener más información, por favor visite: http://www.foreseehome.com

DMRE avanzada húmeda y DMRE seca

Si su degeneración macular relacionada con la edad se desarrolla en DMRE "húmeda" avanzada, significará que nuevos vasos sanguíneos permeables (que tienen fugas) han crecido en su retina y están deteriorando su visión. Estos nuevos vasos se pueden detener mediante inyecciones de medicamentos “anti-VEGF” (Beovu®, Eylea®, Lucentis® o Avastin®) en el ojo cada uno o dos meses. Su oftalmólogo determinará la frecuencia requerida al monitorear su progreso con exámenes y fotografías de retina. Estas inyecciones pueden mejorar su visión y es muy probable que le ayuden a evitar mayor pérdida de la visión central. Los investigadores están explorando tratamientos con beneficios más duraderos.

Si su DMRE se transforma en la forma "seca" avanzada llamada "atrofia geográfica", lo que implica el desgaste lento y progresivo y causante de la muerte de las células de la retina central (atrofia) con expansión de un punto ciego central, bajo esas circunstancias puede calificar para inscribirse en un ensayo clínico. Actualmente no existen tratamientos probados para la atrofia geográfica, pero se están probando varios tipos de medicamentos orales o inyectados.

Especialistas en baja visión

Si usted ha perdido una cantidad significativa de la visión central, debe visitar a un optometrista llamado "especialista en baja visión". Estos especialistas le brindarán asesoramiento sobre las lupas y luces adecuadas para ayudarlo a hacer un uso óptimo de su visión restante.

La herencia y prevención

La degeneración macular relacionada con la edad es parcialmente hereditaria; usted hereda "genes de riesgo". Sin embargo, en la actualidad no hay ningún beneficio en los exámenes sobre estos genes porque los resultados no cambian las recomendaciones de prevención o tratamiento. Sus hijos tienen un riesgo moderadamente mayor de desarrollar DMRE y deben adherirse al estilo de vida anti-DMRE mencionado anteriormente, pero las vitaminas AREDS2 solo se recomiendan para pacientes que han desarrollado DMRE.

¿La degeneración macular conduce necesariamente a la ceguera?

No todas las personas con DMRE temprana desarrollarán DMRE avanzada, y quienes desarrollan una forma avanzada de la enfermedad no necesariamente desarrollan ceguera total. Sin embargo, la pérdida de la visión central puede interferir significativamente con las actividades diarias, como conducir un vehículo o leer. Obtenga más información de los tratamientos actuales para la degeneración macular y sobre la investigación de BrightFocus Foundation para encontrar una cura.

¿Con qué rapidez avanza la DMRE?

La enfermedad puede avanzar lenta o rápidamente. La rapidez con la que avanza la DMRE puede depender de varios factores, incluso si una persona desarrolla la forma húmeda o seca de DMRE. Vea más datos sobre la DMRE.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

Información sobre el autor

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.

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