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Los síntomas menos comunes de la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

In image of a dark movie theatre

Conozca los síntomas de la degeneración macular que a menudo no son tan notorios o que ocurren con menos frecuencia.

Las personas con DMRE generalmente son diagnosticadas durante un examen de la vista de rutina cuando el oftalmólogo observa pequeñas manchas blancas en la retina llamadas drusas. O, si tienen DMRE avanzada, una persona puede notar un área borrosa, oscura o distorsión en su visión central. Sin embargo, hay otros síntomas de la DMRE que son menos notorios o que ocurren con menos frecuencia, pero vale la pena conocerlos.

Adaptación retardada a la oscuridad

Un síntoma común que es más difícil de notar es el de tomar más tiempo para ver en la oscuridad, lo que se denomina adaptación retardada o tardía a la oscuridad. Esto ocurre cuando la retina tarda más de lo habitual en adaptarse al pasar de un entorno brillante a uno oscuro. Por ejemplo, será más difícil ver los asientos en una sala de cine oscura inmediatamente después de entrar de un lugar con luz brillante. La visión, bajo poca luz puede restablecerse muy lentamente en un período de 30 minutos.

Luces intermitentes

Los pacientes también se han quejado de ver luces intermitentes en la visión central. Esto es más común en personas con DMRE húmeda. Puede ocurrir cuando nuevos vasos sanguíneos o tejido cicatricial ocasionan tirones en la retina. Es importante diferenciar esto de las luces intermitentes en la visión lateral, que, cuando se las asocian con nuevos flotadores o una “cortina” que bloquea la visión lateral, pueden ser un signo de una enfermedad diferente: el desprendimiento de retina. Para los pacientes con síntomas de desprendimiento de retina, es necesario someterse a un examen ocular lo antes posible para que se pueda administrar el tratamiento de inmediato.

Manchas oscuras o sombras negras en las paredes blancas al despertar

Algunos pacientes notarán anomalías en la visión central solo cuando miran una pared blanca. Por ejemplo, al despertarse por la mañana y mirar al techo, algunos se han quejado de ver sombras o manchas oscuras. Esto puede ser causado por áreas de la degeneración macular húmeda o áreas de la atrofia retiniana, cuando las células sensibles a la visión, las fotorreceptoras, mueren en una porción de la mácula.

Alucinaciones visuales

Las personas que pierden algo de la visión central también pueden tener alucinaciones visuales, llamadas síndrome de Charles Bonnet. Esto representa al cerebro llenándose de imágenes cuando ya no recibe información visual de parte de la retina. Las imágenes pueden ser patrones como papel pintado de pared y, a veces, incluso animales o personas. Los pacientes a menudo se muestran reservados de mencionar este tema porque piensan que podría dar la apariencia de que se están "volviendo locos". Deben estar seguros de que no es una señal de locura; simplemente el cerebro se "aburre" cuando ya no recibe información de esa parte de la retina. Las alucinaciones rara vez son una amenaza y la mayoría de las personas pueden aceptarlas una vez que comprenden el porqué ocurren.

Distorsiones sutiles en la visión

Una señal de drusas en la DMRE temprana pueden ser distorsiones sutiles en la visión central. Por ejemplo, una línea recta como el marco de una puerta puede parecer como si tuviera un área curvada pequeña. Esto se debe a que las drusas causan ligeras elevaciones de la retina, lo que hace que la luz en una línea recta se pose en la parte incorrecta de la retina.

Síntomas perceptibles cuando se cierra un ojo

A veces, los pacientes solo notarán cambios con la visión en la DMRE cuando cierran un ojo, por ejemplo, al maquillarse. Cuando se cierra el ojo "mas saludable", se nota por primera vez el deterioro en la visión central del ojo con DMRE avanzada. Esto se debe a que el ojo más saludable ha estado compensando el ojo con el estado más avanzado de DMRE. Por eso es importante que los pacientes con (drusas) en la etapa de DMRE temprana examinen la visión en cada ojo por separado cubriendo un ojo a la vez, al menos una vez a la semana.

Resumen

Una vez más, los síntomas más comunes de la DMRE avanzada son la distorsión de la visión central o puntos ciegos o en blanco que causan dificultad para leer, conducir, ver la televisión o reconocer rostros; pero también pueden ocurrir otros síntomas menos comunes como los descritos anteriormente.

Recursos:

(Algunos de los artículos a continuación están disponibles solo en inglés)

Información sobre el autor

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.

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