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Las cinco preguntas principales que mis pacientes preguntan sobre la degeneración macular relacionada con la edad

El diagnóstico de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) plantea una serie de inquietudes. He aquí una lista de las cinco preguntas principales que escucho de mis pacientes.

1. ¿Voy a quedarme ciego?

Muy pocas personas con DMRE pierden toda su visión. Esto se debe a que la DMRE afecta a la mácula, que es aquella parte central de la retina que nos permite leer con una visión de alta definición. Muy raramente afecta la retina periférica, que es lo que permite la "visión lateral". Además, la mayoría de los pacientes con degeneración macular temprana (alrededor del 80 por ciento) no desarrollan degeneración macular de etapa avanzada. El 80 por ciento puede tener síntomas visuales leves, como es dificultad para ver al ingresar a una sala de cine oscura, o una leve distorsión, sin embargo son capaces de leer. Dentro del 20 por ciento con degeneración macular avanzada, aquellos con DMRE húmeda a menudo pueden proteger su visión mediante una inyección compuesta de medicamentos que bloquean el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. Para aquellos con DMRE seca avanzada (también llamada atrofia geográfica), los pacientes perderán lentamente su visión central, pero los ensayos clínicos en la actualidad están experimentando con nuevos medicamentos para retrasar o detener esta pérdida de visión.

2. ¿Qué puedo hacer para proteger mi visión?

Los estudios epidemiológicos (aquellos que se ocupan de la incidencia y la prevalencia de la enfermedad en una población grande) indican que ciertos alimentos ejercen efectos protectores o dañinos. Los alimentos que protegen incluye verduras o vegetales (especialmente espinacas, col rizada, berza) y frutas, junto con pescado graso un par de veces por semana (salmón, sardinas, caballa, atún). Los alimentos que aumentan el riesgo son la carne roja y los alimentos de alto índice glucémico (azúcar, soda o gaseosa, arroz, pan, papas o patatas), porque son hidratos de carbono simples que se convierten rápidamente en azúcar en la sangre (glucosa), lo que a su vez provoca un aumento rápido y la posterior caída del nivel de glucosa de la persona

Fumar aumenta significativamente el riesgo de desarrollar DMRE. Otra medida de protección para aquellos con una cantidad considerable de drusas (pequeños puntos blancos en la retina, observados por un oftalmólogo) es tomar vitaminas antioxidantes. La fórmula que demostró ser eficaz en un ensayo clínico de NIH (Instituto Nacional del Ojo por sus siglas en inglés) se llama AREDS2, la cual se traduce como: Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad.

3. ¿Cuáles son los mejores medicamentos para la DMRE húmeda?

La DMRE húmeda es causada por la formación de nuevos vasos sanguíneos permeables en la retina. Su crecimiento y filtración o goteo es causado por una proteína llamada factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF por sus siglas en inglés). En la actualidad hay tres medicamentos que pueden inyectarse en el ojo para inhibir el VEGF (Eylea®, Lucentis® y Avastin®). Los ensayos clínicos indican que estos tres medicamentos tienen una efectividad similar, pero Eylea puede tener un efecto de mayor duración, esto significa un menor número de inyecciones.

4. ¿Con qué frecuencia necesitaré inyecciones para la DMRE húmeda?

Muchos pacientes durante los primeros tres meses recibirán una inyección por mes, y después de este periodo una vez mensualmente o cada dos meses. La frecuencia requerida depende del tiempo que la retina permanezca "seca" después de aplicarse cada inyección, y esto debe ser personalizado para cada paciente. A pesar de que algunos pacientes no necesitan inyecciones después de una serie inicial de tratamientos, la mayoría sí requieren inyecciones constantemente para detener el crecimiento y el goteo o filtración dañina de nuevos vasos sanguíneos.

5. ¿Hay algún tratamiento nuevo para la DMRE en un futuro cercano?

Para la DMRE húmeda, los tratamientos anti-VEGF de mayor duración se están probando en ensayos clínicos. Estos tratamientos anti-VEGF incluyen nuevos medicamentos que permanecen en el ojo por más tiempo después de aplicarse la inyección, además de dispositivos que pueden liberar lentamente los medicamentos existentes. Igualmente, los nuevos medicamentos están dirigidos a otras proteínas que estimulan el crecimiento de vasos sanguíneos. En el caso de la atrofia geográfica, un ensayo clínico de la fase II parece prometedor para un inhibidor inyectado del complemento C3, y este medicamento, denominado APL-2, ahora se analizará en ensayos clínicos de la fase III a gran escala. Los nuevos tratamientos adicionales están en las etapas tempranas de investigación y de prueba.

Para ubicar un ensayo clínico cerca de su comunidad, use nuestra herramienta localizadora de ensayos clínicos.

Lea más sobre los nuevos tratamientos potenciales en el futuro.

Recursos:


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