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Enfermedades de los ojos que pueden causar ceguera legal

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

This is an image of an E chart, an ophthalmological chart used to measure a patient's visual acuity and to determine if someone is legally blind.

¿Qué es la ceguera legal? Nuestro experto explica este término y analiza las enfermedades oculares comunes que pueden causar ceguera.

Tipos de ceguera

El mayor temor que tienen muchos pacientes con enfermedades oculares es "quedarse ciegos". Para prevenir o retrasar el proceso que conduce a la pérdida de la visión, se comienza por comprender qué puede causar la ceguera y cuáles son los tratamientos disponibles.

La discapacidad visual se define como tener una visión inferior a la normal.

La ceguera absoluta, definida como "ausencia de percepción de la luz", es rara. Cuando alguien tiene ceguera absoluta, esa persona no puede distinguir entre la luz y la oscuridad, incluso cuando se le dirige una luz brillante sobre los ojos. La asistencia gubernamental y de las fundaciones privadas está disponible para las personas que viven con este grado de ceguera.

Por el contrario, la ceguera legal se define en los Estados Unidos como la agudeza visual que se corrige mejor (con anteojos) en un rango de 20/200 o menor en el mejor ojo, o un campo visual de 20 grados o menos. Los pacientes legalmente ciegos califican para recibir beneficios del gobierno. Las personas identificadas con ceguera legal aún pueden tener cierto grado de visión útil.

La ceguera legal puede ser causada por varias enfermedades oculares, que explicaremos con más detalle a continuación:

  • degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)
  • retinosis pigmentaria
  • retinopatía diabética
  • catarata

La degeneración macular relacionada con la edad

La ceguera legal puede ser causada por la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) debido a que esta enfermedad afecta la visión central proporcionada por la mácula (la parte central especializada de la retina). Los pacientes con máculas severamente deterioradas en ambos ojos tienen una agudeza visual de 20/200 o peor, la cual es medida en una tabla o gráfica optométrica. Sin embargo, su visión periférica o lateral suele estar intacta, por lo que pueden ver formas y movimiento, y leer letras grandes con la ayuda de accesorios de aumento y luces brillantes.

Los pacientes con DMRE pueden disminuir su riesgo de ceguera legal al dejar de fumar, consumir verduras, frutas (todos los días) y salmón o sardinas (dos veces por semana) y, en algunos pacientes, les puede ayudar el consumo de las vitaminas antioxidantes de la fórmula AREDS. Además, se pueden inyectar medicamentos en el ojo en pacientes con DMRE húmeda para ayudar a retrasar o detener la pérdida de la visión.

Retinosis Pigmentaria

Las enfermedades genéticas raras que afectan a la retina también pueden causar ceguera legal. Por ejemplo, la retinosis pigmentaria puede causar la "visión de túnel", en la que sólo queda una pequeña ventana de la visión central. Estos pacientes podrían leer letras de tamaño 20/20, pero serían considerados legalmente ciegos debido al campo visual reducido. La terapia génica retiniana desarrollada en el Scheie Eye Institute de la universidad de Pensilvania ha sido aprobada recientemente por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para un tipo de la enfermedad retiniana hereditaria llamada amaurosis congénita de Leber. El tratamiento funciona inyectando copias normales del gen RPE65 en las retinas de los pacientes que nacen con mutaciones en este gen. Se espera que la investigación adicional conduzca a la terapia génica para tratar otras formas de enfermedades oculares hereditarias y adquiridas.

Retinopatía diabética

Otra enfermedad de la retina que puede causar ceguera legal es la retinopatía diabética. Los pacientes con diabetes pueden perder la visión por la inflamación o hemorragia en la retina, o por desprendimiento de retina. Los diabéticos pueden reducir su riesgo de ceguera legal con un buen control del azúcar en la sangre y de la presión arterial y exámenes de la vista anuales.

Glaucoma

La ceguera legal también puede ser causada por el glaucoma, una enfermedad en la que mueren las neuronas de la retina que envían la señal del ojo al cerebro. Esta enfermedad suele avanzar lentamente con el tiempo, y los pacientes pierden parte de su campo visual o agudeza visual. Si el campo visual disminuye a 20 grados o menos, entonces el paciente es considerado legalmente ciego. El campo visual binocular normal (usando ambos ojos) en el plano horizontal es de aproximadamente 180 grados. La progresión de la pérdida del campo visual por lo general se puede retrasar o detener reduciendo la presión ocular con medicamentos y/o cirugía. Entre mas pronto se dé el diagnóstico y el tratamiento, mejor para preservar la vista.

Cataractas

Las cataratas severas o la opacificación del cristalino pueden hacer que la agudeza visual disminuya a 20/200 o menos porque la catarata no permite que llegue suficiente luz a la retina en la parte posterior del ojo. Afortunadamente, las cataratas se pueden extirpar quirúrgicamente y el cristalino opaco se puede reemplazar por uno de plástico transparente, lo que generalmente mejora la visión de manera significativa.

Resumen

Varios tipos de enfermedades oculares pueden causar ceguera legal, aunque algunos tratamientos pueden ser eficaces para prevenir o retrasar la progresión de la pérdida de la visión. Obtenga más información sobre cada una de estas enfermedades, incluyendo los síntomas, las opciones de tratamiento, causas, curas, factores de riesgo y mucho más, al seguir los enlaces de este artículo.  

Recursos:

Información sobre el autor

Joshua Dunaief, MD, PhD
Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania

Joshua Dunaief, MD, obtuvo su licenciatura en humanidades - BA magna cum laude en Biología de Harvard (1987), maestría y doctorado - MD / PhD de Columbia College of Physicians and Surgeons (1996), completó su residencia en oftalmología en el Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins en 2000, y beca de retina médica en el Scheie Eye Institute, Universidad de Pennsylvania en 2004.

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