Tratamientos de la Enfermedad de Alzheimer

En la actualidad, no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer. No obstante, existen medicamentos que pueden ayudar a controlar o retrasar sus síntomas durante algún tiempo, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. Algunos tratamientos ayudan a controlar la agitación, la depresión o los síntomas psicóticos (alucinaciones o delirios) que pueden ocurrir cuando la enfermedad progresa. Consulte a un médico antes de tomar cualquier medicamento. Los tratamientos comúnmente prescritos incluyen inhibidores de la colinesterasa, inhibidores de glutamato, la combinación de medicamentos y la intervención no médica.

Inhibidores de la Colinesterasa

Existen cuatro medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés), se los conoce como inhibidores de colinesterasa, y están diseñados para regular y controlar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Las personas que sufren esta enfermedad tienen niveles bajos de acetilcolina, un químico importante del cerebro involucrado en la comunicación entre las neuronas. Los inhibidores de la colinesterasa retardan la degradación metabólica de la acetilcolina y proporciona una fuente adicional de este componente químico para la comunicación entre las células. Esto ayuda a retrasar la progresión del deterioro cognitivo y puede ser efectivo para algunos pacientes entre la primera fase e intermedia de la enfermedad de Alzheimer.

Razadyne®

Nombre genérico: Galantamina
Año aprobado por la FDA: 2001
Eficaz para: Etapa temprana y moderada de la enfermedad de Alzheimer
Cómo funciona: Razadyne evita la descomposición de la acetilcolina y estimula los receptores nicotínicos para liberar más acetilcolina en el cerebro.
Los efectos secundarios más comunes: Náusea, vómito, diarrea, pérdida de peso, mareo, dolor de cabeza, cansancio.
Nota: Este medicamento se lo conocía anteriormente como Reminyl®.

Exelon®

Nombre genérico: Rivastigmina
Año aprobado por la FDA: 2000
Eficaz para: Etapa temprana y moderada de la enfermedad de Alzheimer.
Cómo funciona: Exelon previene la descomposición de la acetilcolina y butyrylcholine (una sustancia química similar a la acetilcolina) en el cerebro.
Los efectos secundarios más comunes: Náusea, diarrea, aumento en la frecuencia de las deposiciones, vómito, debilidad muscular, pérdida de apetito, pérdida de peso, mareo, somnolencia y malestar estomacal.
Nota: En el 2007, la FDA aprobó el Exelon® Patch (sistema transdérmico de rivastigmina) para absorber este medicamento a través de un parche para la piel como una opción para la cápsula oral.

Aricept®

Nombre genérico: Donepezil
Año aprobado por la FDA: 1996
Eficaz para: Etapa temprana, moderada y grave de la enfermedad de Alzheimer.
Cómo funciona: Aricept evita la descomposición de la acetilcolina en el cerebro.
Los efectos secundarios más comunes: Diarrea, mareo, pérdida de apetito, calambres musculares, náusea, cansancio, dificultad para dormir, vómito, pérdida de peso.
Nota: Aricept, también puede tener un efecto limitado en la desaceleración del avance del deterioro cognitivo leve (DCL por sus siglas) a la enfermedad de Alzheimer. En el 2006, Aricept también fue aprobado por la FDA para el tratamiento de los síntomas graves del Alzheimer.

Cognex®

Nombre genérico: Tacrina
Año aprobado por la FDA: 1993
Eficaz para: Etapa temprana y moderada de la enfermedad de Alzheimer.
Cómo funciona: Cognex evita la descomposición de la acetilcolina en el cerebro.
Los efectos secundarios más comunes: Estreñimiento, diarrea, gases, pérdida de apetito, dolores musculares o dolor, náusea, malestar estomacal, congestión nasal, vómito, pérdida de peso, con posible daño hepático.
Nota: Cognex aún está disponible, pero ya no es comercializado activamente por el fabricante, debido a los graves efectos secundarios.

Inhibidores de glutamato

Algunos medicamentos, conocidos como inhibidores de glutamato, protegen las células del cerebro mediante la regulación de un químico vinculado con la comunicación neuronal, llamado glutamato, que se libera en grandes cantidades por las células dañadas con el Alzheimer. El glutamato esta normalmente involucrado con el aprendizaje y la memoria, pero cuando se libera en exceso por las células dañadas, se adhiere a “puntos de enganche” llamados receptores N-methyl-D-aspartato (NMDA) que a su vez aceleran el daño celular. En la actualidad existe un inhibidor de glutamato aprobado por la FDA.

Namenda®

Nombre Genérico: Memantina
Año aprobado por la FDA: 2003
Eficaz para: Etapa moderada a grave de la enfermedad de Alzheimer
Cómo funciona: Namenda aparentemente protege las células nerviosas del cerebro de las cantidades excesivas de glutamato, un mensajero químico liberado en grandes cantidades por las células dañadas por la enfermedad de Alzheimer (y algunos otros trastornos neurológicos). Cuando el glutamato se adhiere la superficie receptora celular por medio de “puntos de enganche” llamada N-metil-D-aspartato (NMDA), el calcio puede fluir libremente en la célula, lo que puede conducir a la degeneración celular. Namenda puede impedir esta secuencia destructiva mediante el ajuste de la actividad de glutamato.
Los efectos secundarios más comunes: Dolor de espalda, estreñimiento, diarrea, mareos, somnolencia, dolor de cabeza, dolor y aumento de peso.
Nota: En julio de 2010, Namenda XR (una dosis de 28 miligramos, una vez al día, medicada vía liberación-prolongada) fue aprobada por la FDA. Los efectos secundarios más comunes de Namenda XR son dolores de cabeza, diarrea, mareos, presión arterial alta (hipertensión), y la gripe.

Combinación de medicamentos

Hay un medicamento aprobado por la FDA que combina inhibidores de la colinesterasa y los inhibidores del glutamato. Esto previene tanto la descomposición de la acetilcolina en el cerebro, y protege las células nerviosas del cerebro frente a cantidades excesivas de glutamato.

Namzaric®

Nombre genérico: Una combinación de fármacos que contiene tanto el donepezilo y memantina
Año aprobado por la FDA: 2014
Eficaz para: Etapa moderada a grave de la enfermedad de Alzheimer
Cómo funciona: Namzaric es una combinación de dos medicamentos que ya han estado en el mercado: memantina (Namenda) y donepezil (Aricept). Aricept previene la descomposición de acetilcolina en el cerebro, y Namenda aparentemente protege las células nerviosas del cerebro de las cantidades excesivas de glutamato, un mensajero químico liberado en grandes cantidades por las células dañadas por la enfermedad de Alzheimer (y algunos otros trastornos neurológicos).
Los efectos secundarios más comunes: Diarrea, náusea, vómito, pérdida del apetito, aumento de peso, pérdida de control de la vejiga, dolor de espalda, dolor de cabeza, hematomas, somnolencia y mareos
Nota: Las cápsulas de Namzaric se pueden abrir para permitir que el contenido sea rociado sobre los alimentos para facilitar la dosificación a los pacientes que pueden tener dificultad para tragar.

Don't miss out.
Receive research updates, inspiring stories, and expert advice
I want to stay informed about:
Please select at least one.
You must select at least one disease category.