Tratamiento y Medicamentos

Tratamiento y opciones de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

En la actualidad, no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer. La ciencia médica todavía no sabe por qué la enfermedad de Alzheimer afecta a algunas personas y no a otras. Los investigadores de todo el mundo siguen buscando sus causas, así como maneras de prevenirla, y detectarla en su etapa temprana o detener la progresión de la enfermedad una vez que alguien la tiene.

 Eso no significa que los pacientes de Alzheimer y sus médicos estén sin opciones.

  • Algunos medicamentos ayudan a controlar o retrasar los síntomas por un tiempo, particularmente en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Otros tratamientos con medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas de salud mental o emocional como la depresión o la agitación.
  • Las estrategias conductuales o ambientales -acciones que pueden ayudar a reducir el estrés en las actividades cotidianas del paciente, por ejemplo- pueden reducir la ansiedad y manejar las condiciones sin intervención médica.

Medicamentos aprobados por la FDA para ayudar a controlar los síntomas

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) ha aprobado los siguientes medicamentos que pueden ayudar a regular o manejar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Esto se logra mediante la regulación de los neurotransmisores, los químicos del cerebro que transmiten mensajes entre las neuronas.

Cuatro de los medicamentos aprobados actúan atendiendo los niveles bajos de la acetilcolina, un químico importante del cerebro en los pacientes de Alzheimer. Los medicamentos desaceleran esta descomposición química, que a su vez puede retrasar el deterioro de los síntomas cognitivos.

Los medicamentos son:

  • Aricept® (donepezil)
  • Exelon® (rivastigmina)
  • Cognex® (tacrina)
  • Razadyne® (galantamina)

La FDA ha aprobado los cuatro medicamentos para el tratamiento de los síntomas de Alzheimer de la etapa leve a moderada, aunque Cognex® (tacrina) se utiliza en raras ocasiones debido a la gravedad de los efectos secundarios. Aricept® también está aprobado para síntomas graves de Alzheimer.

Un quinto medicamento, Namenda® (memantina), está aprobado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer de la etapa moderada a grave. Aparentemente protege las células nerviosas del cerebro de las cantidades excesivas del químico glutamato, una condición causada por células dañadas en el Alzheimer.

Namzaric® es una combinación de dos medicamentos mencionados anteriormente: memantina (Namenda) y donepezil (Aricept). Las cápsulas de Namzaric se pueden abrir para permitir que el contenido sea rociado en los alimentos para facilitar la dosificación a los pacientes que pueden tener dificultad para tragar.

Cómo funcionan estos medicamentos

Estos medicamentos pueden funcionar para algunas personas pero no para todas, y no detienen la progresión de la enfermedad de Alzheimer. En su lugar, los medicamentos pueden retrasar o ayudar a controlar los síntomas durante un período de tiempo, particularmente en las etapas más tempranas de la enfermedad. Este hecho, a su vez, puede ayudar a los pacientes con su atención y enfoque, habilidades cognitivas, memoria y habilidades de comunicación.

Efectos secundarios

Siempre hable con un médico sobre los pros y los contras de probar un tratamiento con medicamentos en particular, ya sea solo o en combinación con otros medicamentos o con enfoque de comportamiento. Incluso si ciertos medicamentos son bien tolerados por la mayoría de los pacientes, los medicamentos pueden traer efectos secundarios como:

  • Diarrea
  • Mareo
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Dificultad para dormir

Para obtener más información sobre los síntomas de los medicamentos de la enfermedad de Alzheimer y su eficacia, consulte nuestras páginas de datos sobre Tratamientos de la enfermedad de Alzheimer

Tratamientos para la ansiedad, la depresión y la psicosis

A menudo, y a medida que progresa la enfermedad de Alzheimer, la gente experimenta depresión, agitación y síntomas psicóticos como pensamientos paranoicos o alucinaciones. Esto puede conducir a problemas de comportamiento como:

  • Deambular
  • Dificultad para dormir
  • Acciones verbales como gritar
  • Acciones físicas como acaparamiento o pasearse distraídamente

Condiciones Relacionadas

Es importante ver a un médico para descartar cualquier otra condición médica o interacción de medicamentos como la causa de estos problemas. Lea más sobre condiciones médicas y medicamentos que pueden simular la demencia.

Factores ambientales que afectan el estado de ánimo

Los medicamentos como los antidepresivos pueden ayudar a reducir la ansiedad o la depresión. Sin embargo, antes de cualquier terapia con medicamentos, los médicos y cuidadores familiares querrán revisar lo que puede estar provocando estos síntomas para ver si los enfoques de comportamiento pueden ayudar.

Por ejemplo, un cambio en la rutina, de cuidadores, o el entorno puede causar temor, ansiedad o fatiga en el paciente, y conducir a la agitación. La persona con Alzheimer puede experimentar lo siguiente:

  • Olvidarse cómo responder adecuadamente
  • Frustrarse por sus limitaciones
  • Malentender lo que está pasando
  • No poder comunicarse

En estos casos, la intervención no médica puede ser apropiada, la que puede incluir pasos como:

  • Crear una habitación tranquila para el paciente y así evitar el ruido y las distracciones
  • Mantener a un mínimo los cambios en la rutina
  • Proporcionar un objeto que brinde seguridad o una actividad placentera como escuchar música
  • Monitorear regularmente la comodidad personal del paciente

Para más información sobre los enfoques conductuales y ambientales, lea nuestro artículo "Manejo de reacciones negativas-Minimizar los activadores de los comportamientos de Alzheimer". Si la intervención no médica, no funciona o la persona se convierte en un peligro para sí misma u otros, consulte a un médico para evaluar la necesidad de tratamientos médicos.

Advertencias sobre la medicación antipsicótica: Tenga en cuenta la alerta emitida por la FDA de que ciertos medicamentos antipsicóticos están asociados con un mayor riesgo de ataque cerebrovascular y muerte en adultos mayores con demencia. Siempre consulte con su médico los posibles riesgos y beneficios de cualquier medicamento sugerido.

Ayude a encontrar tratamientos futuros: Participe en ensayos clínicos para la investigación de la enfermedad de Alzheimer

De acuerdo a los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), más de 150 ensayos clínicos activos y estudios están en marcha en los Estados Unidos para comprender mejor, prevenir y encontrar nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer. Al menos 70.000 voluntarios son necesarios para participar en estos ensayos, lo que ayudará a encontrar curas para las generaciones futuras. Usted no necesita tener Alzheimer para participar. Obtenga más información sobre cómo encontrar y participar en ensayos clínicos.


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