La familia y sus relaciones

Cómo la enfermedad de Alzheimer afecta la familia

El Alzheimer impactará seriamente a la familia del individuo con la enfermedad. El tiempo que tomará para ajustarse al diagnóstico variará de persona a persona, tanto para el individuo con Alzheimer como para los miembros de su familia.

Esposo/a

Si hay un cónyuge, él o ella, probablemente enfrente emociones muy fuertes relacionadas con el diagnóstico.

  • Muchas veces los cónyuges también tienen que lidiar con sus propios problemas de salud.
  • Pueden temer a un futuro incierto que será muy diferente al que habían planeado.
  • Los esposos y las esposas a menudo deben invertir su rol y asumir tareas desconocidas.

Dependiendo de su relación, un diagnóstico de Alzheimer puede acercar a las parejas o puede alienarlos. Los cónyuges deben aceptar que la persona que han conocido y amado puede cambiar drásticamente en su personalidad y comportamiento, y es probable que llegue un momento en que su ser amado no los reconozca.

Obteniendo ayuda para el cónyuge

El cónyuge puede apreciar reunirse con otras personas en una situación similar para conversar sobre eventos y sentimientos. Él o ella pueden necesitar el ofrecimiento de ayuda con los alimentos, la transportación y otras tareas, así como actos sencillos y amables como visitas y relevo para descanso. El entrenamiento para cuidadores y los grupos de apoyo pueden ser muy útiles. En algunos casos, puede ser necesario el asesoramiento profesional.

La inversión de rol de los hijos adultos

Los hijos adultos también tendrán que adaptarse a la inversión de roles en el cuidado de un padre. Pueden sentirse abrumados por las responsabilidades intimidantes de su propio lugar de trabajo, del cuidando de sus propios hijos y ahora ayudando a sus padres. Pueden sentirse enojados por la carga que llevan encima. Los hijos adultos que no viven cerca pueden experimentar sentimiento de culpa, no comprender completamente la situación, o incluso entrar en negación a las realidades de la enfermedad.

Como mínimo:

  • Los miembros de la familia deben auxiliar al cuidador principal y ofrecer ayuda.
  • Aquellos que viven distantemente pueden realizar aquellas tareas que no requieren proximidad.

Ayudando las familias a enfrentar la realidad

Es muy posible que los miembros de la familia deseen reunirse con la persona con Alzheimer, para discutir sus necesidades, crear sostén y encontrar recursos. A pesar de lo angustioso o estresante como puede ser el diagnóstico de Alzheimer de un padre o una pareja, este es el momento de comenzar a aceptar el futuro, construir una red de apoyo, recopilar información para ayudar a aliviar los temores y planificar para el camino por recorrer.

Si esto resulta difícil para la familia, considere la posibilidad de consultar o incluir:

  • Un mediador o una tercera persona que sea objetiva, para ayudar a identificar las necesidades y dividir las tareas
  • Un administrador profesional de atención geriátrica, que pueda evaluar la situación y ayudar a identificar soluciones para el cuidado a largo plazo

Enfrentando las preocupaciones de los jóvenes

Los niños y los adolescentes también se ven afectados. Si alguien en la familia, por ejemplo, si un abuelo es diagnosticado con Alzheimer, el joven puede sentir:

  • tristeza
  • frustración
  • enojo o
  • temor

Se debe alentar a los miembros más jóvenes de la familia a hacer preguntas y a expresar sus sentimientos, los cuales deben ser tratados honestamente. Ellos necesitan entender que aunque el ser amado puede actuar de manera diferente, todavía hay actividades que pueden disfrutar con él o ella, como ayudar con las tareas domésticas, escuchar música o leer un libro. Lea nuestro artículo por un experto sobre cómo ayudar a los niños a entender la enfermedad de Alzheimer.

Los maestros y consejeros escolares deben ser informados de esta situación. También hay libros y grupos de apoyo que están dirigidos específicamente a los más jóvenes. Ofrecemos una publicación para ayudar a los niños a lidiar con la enfermedad de Alzheimer, Through Tara’s Eyes. (Disponible solo en inglés)


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