Factores de Riesgo y Prevención

Los expertos médicos no están seguros exactamente qué causa la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE), pero algunos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollarla. Descubra cómo usted puede proteger su salud ocular y prevenir la degeneración macular.

  • Factores de riesgo para la degeneración macular relacionada con la edad
  • La herencia y la degeneración macular
  • Consejos para protección de la salud ocular y prevención de la degeneración macular
     

Factores de riesgo de la degeneración macular relacionada con la edad

Edad

El principal factor de riesgo es la edad. Una tercera parte de los adultos mayores de 75 años se ven afectados por DMRE.

Fumar

El hábito de fumar aumenta las posibilidades de desarrollar la DMRE de dos a cinco veces en una persona. Debido a que la retina consume un alto nivel de oxígeno, todo lo que afecta el suministro de oxígeno a la retina puede afectar la visión. El tabaquismo causa el daño oxidativo, lo que puede contribuir al desarrollo y la progresión de esta enfermedad.

Antecedentes familiares de DMRE

Una persona es más propensa a desarrollar DMRE si alguien en su familia inmediata la ha padecido.

Género

Las mujeres tienen mayor tendencia a desarrollar DMRE que los hombres. Este factor puede ser porque las mujeres viven más que los hombres, y así tienen más tiempo para desarrollar la enfermedad.

Genética

Los caucásicos son más propensos a desarrollar DMRE que otros grupos. Este factor puede estar relacionado con las diferencias de aspecto genético o pigmentación.

Exposición prolongada al sol

Aunque la evidencia no es concluyente, algunos estudios sugieren una asociación entre la DMRE y las lesiones oculares acumulativas de los rayos ultravioleta (UV) y otro tipo de luz. Este tipo de luz puede dañar la retina y aumentar el riesgo de DMRE.

Dieta

Las personas que consumen dietas elevadas en grasa, colesterol y alimentos de alto índice glucémico, y baja en antioxidantes y vegetales de hojas verdes pueden ser más propensas a desarrollar DMRE. Los alimentos de índice glucémico alto, como el arroz blanco, pan y pastas aumentan rápidamente el nivel de azúcar en la sangre, mientras que los alimentos de bajo índice glucémico, tales como panes de grano integral o la avena pueden reducir el riesgo de DMRE mediante la estabilización de los niveles de azúcar en la sangre.

Obesidad

Una persona con un IMC (índice de masa corporal, una medida de la grasa corporal) mayor de 30 años tiene 2,5 veces más probabilidad de desarrollar la enfermedad que una persona con un IMC inferior.

Presión arterial Alta

La presión arterial alta, como el fumar, conduce a una constricción (estrechamiento) de los vasos sanguíneos que nutren la retina, lo que a su vez restringe el flujo de oxígeno.

Color de los ojos

Las personas con ojos claros son más propensas a desarrollar el tipo seco de DMRE. Este factor puede ser debido a que los ojos de pigmentación clara ofrecen menos protección contra los efectos nocivos de luz ultravioleta.

Inactividad

En la DMRE seca, la retina no recibe suficiente oxígeno, esto conlleva a la muerte de las células de la mácula. El ejercicio mejora la salud cardiovascular y podría ayudar a prevenir la DMRE.

La presencia de DMRE en un ojo

Si una persona tiene DMRE en un ojo, él o ella tienen mayor probabilidad de desarrollarlo en el otro ojo.
 

La herencia y la degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular relacionada con la edad por lo general afecta a personas mayores de 50 años. La evidencia científica demuestra que los genes pueden jugar un papel en el desarrollo de casi tres de cada cuatro casos de esta devastadora enfermedad ocular.

Los expertos médicos han descubierto varios genes que están fuertemente asociados con el riesgo de desarrollar degeneración macular. Los investigadores continúan estudiando otros genes posibles para determinar su papel en esta enfermedad.

Definitivamente la degeneración macular tiene un fuerte componente genético, pero su desarrollo se debe principalmente a una combinación de factores, que incluyen:

  • Las mutaciones genéticas o variaciones
  • Los factores ambientales tales como:
    • Dieta
    • Fumar
    • Ejercicio
       

Consejos para la protección de la salud visual y la prevención de la degeneración macular

Las siguientes sugerencias pueden ayudarle a proteger la visión y mejorar su salud en general, y algunas pueden disminuir el riesgo de desarrollar DMRE. Incluso si ya tiene DMRE, continúa con estos hábitos saludables:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Consuma una dieta nutritiva que incluya hortalizas de hoja verde, frutas amarillas y anaranjadas, pescado y granos integrales.
  • No fume.
  • Mantenga una presión arterial normal y controle otras condiciones médicas.
  • Realice ejercicio regularmente.
  • Use anteojos de sol y sombrero cuando esté al aire libre.
  • Hágase exámenes regulares de los ojos y consulte a su oftalmólogo si nota cambios en la visión.

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